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連載【小說連載】《寒風與雨雲們》第二卷(6/18第五十三章發表)

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連載【小說連載】《寒風與雨雲們》第二卷(6/18第五十三章發表)

文章狼狗傑 » 2016年 8月 26日, 20:56

寒風與雨雲們
Kalter Wind und Nimbus: Eine Chronik

第二卷:
同步發表在DL

第三十章(2016/8/26)
  一一三二年二月中,巴魯莎生下六隻幼狼的消息傳到了奧格斯堡。孩子們出生在二月八日。安哈特伯爵自從在離開蘇普林堡前一晚知道巴魯莎懷孕了,回到安哈特就一直待在他的巴倫斯特大宅內。消息按安哈特伯爵離開埃爾姆山麓前對伊利諾人的請求先傳到巴倫斯特,再由安哈特伯爵派信差去奧格斯堡通知凱撒。從去年十二月到一月中,王室都待在紐倫堡,一月十八日才又遷往奧格斯堡,直到消息傳來的時候。
  捎來的口信內容如此:巴魯莎已生下六個孩子,其中有三個她希望陛下能當他們的教父。
  這消息讓凱撒洛泰爾無比激動,他立刻下令準備遷回蘇普林堡。
  凱撒這樣的反應令拜仁公爵驕傲者亨利希Heinrich der Stolze Herzog von Bayern感到不安:他很早就猜想巴魯莎會為凱撒生下孩子了。約翰也知道不管巴魯莎是否真和凱撒同寢過,巴魯莎的敵人一定都會往最壞的可能去想。他知道只要敵人那邊準備做些什麼,有個人一定會來找他。
  那時他正在拿鐮刀清理庭院中奧古斯都石像上的雜亂藤蔓,一名貴族青年走到他身後。「賓根的約翰?」那青年猶疑而尊敬地發問。「巴本男爵,」他割下纏著奧古斯都胸口鎧甲的粗藤,喚著來人的頭銜,「我已恭候大駕多時了。」那名黑髮青年正是服毒自殺的弗朗茲.馮.巴本男爵之子,赫曼.馮.巴本男爵Hermann Freiherr von Papen
  「請先生救我,」年輕的巴本男爵向回頭看他的侍從低頭請求。
  「我只是一個普通的侍從。男爵有什麼事是我這個侍從能幫的呢?」
  「家父常提起你當時給他出了個主意,就讓他在黑人亨利希Heinrich der Schwarze面前蒙恩,從騎士變成男爵。他一直很感激你。」
  「但我因此害了他。誰料得到『黑人』之子驕傲者是如此狠心地讓他犧牲?」
  「其實,」原本就是低聲說話的男爵把音量壓得更小了,「下令要我父親去死的是普法爾茨伯爵……」
  「什麼,你是說溫順的韋爾夫Milde Welf?」這倒是約翰沒料到的。他看得出驕傲者的幼弟韋爾夫並不贊成驕傲者的諸多決定,包括刺殺巴魯莎前韋爾夫的垂頭喪氣以及刺殺失敗後韋爾夫的輕鬆神情他都看在眼裡。韋爾夫怎麼可能會參與刺殺巴魯莎的行動呢?
  「說吧,男爵。伯爵要你對白狼巴魯莎做什麼?」
  「你知道這次也是伯爵找我?」
  「我本來以為是公爵,」約翰把鐮刀放到奧古斯都像底座上著涼鞋的石腳旁,拍拍手上的塵土,「但聽你提到普法爾茨伯爵,我很感興趣。且讓我聽聽他到底要你做什麼。」
  「他要我在凱撒探望白狼時盡可能靠近他們倆。」
  「喔,」約翰點點頭,「他想把刺殺的罪名冠到你身上。」
  「求先生救我,」男爵雙膝下跪,兩手抓住約翰的雙手。
  「為了報答你父親對我施的恩惠,我必全力幫助你脫離險境,」約翰把兩手按上男爵雙肩,「起來吧,巴本男爵。身為貴族,你跪一個侍從可不好看。」

*

  王室車隊從奧格斯堡出發,二月下旬自蘇普林堡南門進城。在宮廷裡把行李和家具都安頓好後,凱撒便帶一隊人出了北門直奔埃爾姆山麓的樹林。他策馬到他熟悉的林間空地,那裡卻一個人也沒有,連一隻狼也沒出現。「奇怪,」皇帝疑惑地坐在馬上,四下打量空蕩蕩的泥地,但除了長得稀落的幾處草叢外,其他一無所見,「他們應該有人會在這裡才對啊。」
  「陛下,」侍從約翰騎著騾子小跑到皇帝身邊,「他們平常不會待在聚會用的空地。只有聚會時他們才會全員到齊,平常則是散居在樹林各處。」
  「所以?」皇帝斜眼瞄著約翰,「你要用狼嚎聚集他們?」
  「不必聚集他們,」約翰輕拍身下騾子的頭頂,「只要讓酋長知道我們來了,她自然會派人來帶我們去找巴魯莎和她的小狼,」於是約翰清清喉嚨,發出一聲悠長的狼嚎。很快就有狼嚎聲回應。「那是伊利諾酋長的聲音,」約翰說道。「你聽得出來?」皇帝歪頭斜視約翰,一副不相信的樣子。「就一些人我聽得出來。你聽,」約翰要皇帝聽另一陣明顯比較高亢的狼叫聲,等那聲音停了以後,他對皇帝露出瞇眼的神秘微笑,「那是巴魯莎的聲音。她可開心了。」
  「聽見你的聲音她在開心?」皇帝裝出不是很高興的表情,彷彿對約翰充滿妒意。約翰還是保持那副瞇眼的笑容,對皇帝說,「因為我來了,代表陛下也來了,她才開心。」
  來迎接皇帝的人是巴魯莎的父親芬利斯。皇帝一看見那碩壯的白狼男出現,掩不住欣喜地跳下馬來,「芬利斯長老!」他上前抱住走進空地的狼男,卻發現對方抱起來肢體有些僵硬,「怎麼了?」他鬆開手臂,退後一步,兩手緊抓狼男毛茸茸的雙肩,「長老?」他盯著狼男的一雙金色眼珠,而那雙金色眼珠也在凝視著他。
  「那三個孩子,」芬利斯小聲說,「真的很像你。」
  「人類?」皇帝吐出這個詞,心裡有些驚疑不定。約翰明明說過伊利諾人就算和人類生下子女,他們也都是小狼啊。
  「不,」芬利斯回應,「是小狼。但如果陛下是狼,一定是褐毛褐眼。」
  「抱歉。」
  「我早就知道會這樣的,」芬利斯低語著,「從陛下帶我進私室那天起,我就知道會有這一天。洛奇和巴魯莎都跟我說了。我們其他族人也都不喜歡流傳謠言。陛下知道該怎麼做吧?」
  「不該說的,我永遠不會說。」
  「還有負起責任,」芬利斯把大掌放上皇帝雙肩,爪尖在皇帝肩頭的衣料上磨蹭,「當他們的教父,但與他們保持距離,好保住他們的命。其他就交給我們。」
  「我知道了。」
  芬利斯鬆手,輕輕掙脫皇帝掌握,退後兩步向皇帝行鞠躬禮,接著向皇帝身後眾人高喊,「請各位跟我來!」皇帝帶著他的人馬跟隨芬利斯穿過空地,再次進入樹林。
  芬利斯一直帶著他們到一棵枝條向外伸展如大傘的大樹下。在樹幹旁已經站著狼男洛奇,披著毛大衣的大熊阿布雷希特,披熊皮的巴魯斯,穿著輕薄黑衣的黑狼侍從布魯托,甚至還有之前參加過洛奇與巴魯莎婚禮且與皇帝同席用餐過的兩位商人。阿布雷希特身邊還站著一名貴婦。
  「艾麗卡!」皇后快步走向那名老貴婦,身後跟著兩名捏著毛大衣下襬不讓它拖在泥濘裡的侍女,「沒想到你也來了。」
  那名喚艾麗卡的貴婦正是大熊阿布雷希特的母親,也是前任薩克森公爵馬格努斯的幼女,薩克森的艾麗卡。她向皇后行屈膝禮,抬眼對皇后微笑說,「我一直在聽熊說伊利諾人是如何好,他們的孩子多麼可愛。我自己也跟熊的伊利諾人侍從布魯托相處得還不錯,」說到布魯托,她便回頭對布魯托笑了一下。黑狼頭恭敬地低頭回應她的微笑。她再轉回來向皇后繼續說,「所以當伊利諾的尼可拉斯帶著消息來的時候,我就想說一定要和熊來一起看看巴魯莎這女孩,還有她生的六個孩子。」
  「蘇菲Sophie沒跟來?」皇后問起阿布雷希特的妻子。
  「留在巴倫斯特照顧奧圖和赫曼呢。」艾麗卡回應。奧圖和赫曼是阿布雷希特的兩個兒子,奧圖三歲,赫曼一歲,一旁隨侍的布魯托想起他們就感到煩躁:幼兒都喜歡毛茸茸的東西,像布魯托這樣的黑色大狗狗最好抱了。
  就在皇后與艾麗卡談話的時候,凱撒和他的女兒已經迫不及待地接近樹根下那相當明顯的大洞,洛奇就蹲在洞旁。這對戀獸癖父女也在洞旁蹲下,朝洞裡望,只見兩顆光點在洞裡閃爍,那是巴魯莎的眼睛。
  「嘿,Lo,」洞裡的母狼開口說話。她喚的是皇帝洛泰爾名字的第一個音節。
  「原諒我,」洛泰爾趴在洞前低著頭,向母狼道歉,「我很後悔那天下午對你那樣凶暴。」
  「沒什麼。沒關係。都過去了,」在一團黑暗中,白色母狼似乎聳了聳自己的肩膀,安靜了一兩秒,然後說,「你好,公爵夫人。」
  「叫我佳楚德!」皇帝的獨女嘟起臉頰,看起來十分氣憤,「叫我父親就叫洛,叫我卻叫公爵夫人。我跟你有那麼疏遠嗎?」
  「抱歉,」母狼頓了幾秒鐘,才說,「佳楚德。」公爵夫人很滿意地點點頭。「小獅子呢?」母狼問起公爵夫人的孩子。「喔,」佳楚德回答,「他在城堡裡給他奶媽帶著呢。」
  「可惜,」巴魯莎惋嘆道,「小獅子看到這些小狼不曉得會有多開心。」
  「他以後會見到他們的,」佳楚德哼哼笑了幾聲,接著問道,「你的孩子們在哪?」
  「都窩在我肚子這兒,」母狼扭了扭身子,「你們進來看。」
  「啊?」佳楚德瞪大眼張大嘴,「你要我們爬進這洞裡?」
  「這洞很大啊,」巴魯莎以相當輕鬆的語氣說道。
  「可是……」「可是什麼?」一旁站著的艾麗卡奚落了拜仁公爵夫人一頓,「想看小狼就鑽洞啊!我昨天就這樣做了。還是你怕弄髒自己,拜仁公爵夫人?」
  「母親啊,」從剛才就一直沉默著的熊說話了,「她是凱撒的女兒。」
  「我知道啊,」艾麗卡依舊不改其咄咄逼人的語氣,還把臉擺回去對她面前的皇后說,「我相信『薩克森人』與諾爾泰姆的里尚察生下的女兒不該這麼嬌氣。」
  「艾麗卡,」皇帝說話了,「薩克森人」正是他的外號,「佳楚德是我的女兒。你還有兒子和媳婦要管教。怎麼管來我女兒身上了?」
  「是我無禮了,凱撒,」發現凱撒不開心,艾麗卡立刻放軟姿態,向凱撒行了屈膝禮,又對佳楚德說,「很抱歉,公爵夫人。我剛才說話太莽撞了。不過小狼們才剛出生,不方便出洞來。還請你自己鑽進洞裡看他們。我兒子和我都是這樣做的。」
  「我知道了,」佳楚德向安哈特伯爵之母點點頭,回轉臉面望入洞穴深處,深吸一口氣,四肢並用爬進去。她父親跟在她後面。
  「你要去哪,巴本男爵?」洞外傳來侍從約翰的高聲呼叫,令上半身已鑽入樹底洞的皇帝不禁回頭。皇帝知道這個巴本男爵是已經自殺的叛徒老弗朗茲之子,經過審訊確認他對他父親與史陶芬兄弟密謀屠殺蘇普林堡皇室的事一無所知,可是約翰喊他幹嘛?
  他看見年輕的巴本男爵趴在洞口,正要跟著他的屁股鑽進去。「赫曼!」他喊著年輕男爵的名字。男爵聲音緊繃地回應,「是!」
  「你回去城堡吧。我派人送你。」
  「是!」男爵趕忙起身。兩名騎士上前,左右護著男爵沿來路走。芬利斯發出狼嚎,為男爵和護送他的騎士們呼喚嚮導。
  約翰對離大樹有一段距離的拜仁公爵露出嘲諷的笑。拜仁公爵皺起眉頭,忽然往他自己右邊瞄了一下,很快又正眼盯著約翰。在紐倫堡和奧格斯堡這些日子,公爵總算認清了從巴魯莎出現以後發生的一切,都是那個可疑侍從搞的鬼,真正威脅他的不是巴魯莎,而是那個不起眼的小鬍子。雖然他仍然認為只要除掉巴魯莎,約翰就沒什麼籌碼可以擺弄一切了。
  但公爵不知道這一切布局從十三年前就開始了。約翰嘴角又抽動一下,因為他看到拜仁公爵的右邊就站著普法爾茨伯爵,溫順的韋爾夫,而且這個韋爾夫的臉色非常難看,就好像他安排的一切被一手攪亂了。
  約翰對這個其實一點也不想傷害伊利諾人,卻一直在幫他兄長謀畫這些事的年輕伯爵感到好奇。他突然很想好好玩弄他一回。
  樹洞這邊,蘇普林堡父女已經爬到巴魯莎身邊。洛泰爾忍不住抓住白狼的頭,嘴湊上她的額用力親了一下。
  「父親!」佳楚德嚷著,「你會弄傷巴魯莎的!」
  「我的好獵犬才沒那麼脆弱,」洛泰爾這麼回應,然後與巴魯莎眼對眼。巴魯莎對洛泰爾抽抽鼻子,接著伸舌舔了舔洛泰爾的嘴。
  傳出細微的幼獸叫聲,洛泰爾探頭尋找聲音來處,終於在巴魯莎的肚子旁看見六頭小狼。就著洞外照進來的白光,他能看見他們的毛色:首先是一隻很接近洛奇的灰色小傢伙;接著是兩隻小白狼,就跟他已經不在的好獵犬尼布斯以及巴魯莎一樣雪白;又有兩頭小黑狼,和布魯托一樣黑;最後,他看見那隻棕毛的大傢伙。
  佳楚德也看見了那頭小棕狼,若有所思地凝視著它,一手摸上自己的紅棕色頭髮,輕輕拍了拍。
  「小」棕狼比它的兄弟姐妹都大,佔著巴魯莎最靠近胸部的乳頭,小嘴緊咬著它不放。洛泰爾伸出一隻食指戳了戳它渾圓的臀部,它鬆嘴扭過頭來要咬。洛泰爾趕忙把指頭抽開。小東西掙扎著要撐起上身,卻失衡翻過身去,向洛泰爾露了肚皮,喔,是個好小子。
  「他很像你,」巴魯莎說,「我想叫他洛泰爾。」
  「這樣好嗎?」洛泰爾瞇起眼睛,歪頭看著巴魯莎微笑。
  「你如果是狼,就是長這樣。你看他的體型,毛色還有眼睛,都像你。」
  「我先出去了,」佳楚德移動她貼在地上的四肢,想繞過洛泰爾身後爬出去,卻被洛泰爾抓住一隻手。「佳楚德,」洛泰爾壓低聲音咬牙說道,「不論發生什麼事,我永遠只有你一個女兒,知道嗎?我絕不會有其他孩子!」
  「我知道,」佳楚德撇開臉不看她父親,巴魯莎和她的孩子們,「我知道你是個好父親,好丈夫,還有小獅子的好阿公。可是,你難免有不為母親想,不為我想,不為我的兒子想的時候,」她閉上眼,把臉撇回去,忽然張大眼睛瞪她父親,「所謂情人和私生子女,如果他們侵犯了我兒子的正當權利,我不會退讓,就算我很喜歡他們,」她又向巴魯莎投去兩道哀怨的目光,巴魯莎慚愧地低下頭望著兩隻前腿間的黑土。她嘆口氣,輕輕甩開她父親的掌握,爬出樹洞。

第三十一章(2016/9/1)
  「公爵夫人,」洛奇還彎腰蹲在洞旁,見佳楚德要爬出來,便向洞裡伸直一隻手,讓佳楚德抓住,拉她出洞。「亨利希,」佳楚德在洞外站起來,喚著她的丈夫,「你也進去看一下。」亨利希原本皺緊的眉頭已經皺得不能再緊,索性把臉甩開,默不回應。「唷,」艾麗卡又是一陣冷嘲,這次針對的是她的外甥亨利希,佳楚德的丈夫,「拜仁公爵確實不該為了看一窩小狼爬進地洞裡。如果為此弄髒自己的一身好衣服,那真的是得不償失。」亨利希依舊沒有回應,因為那是他母親的幼妹。他母親在死前可是交代過他,無論艾麗卡為了薩克森公爵繼承人問題說了什麼樣的話,或做出什麼樣的事,他都不能責難或報復他的「艾麗卡阿姨」。
  最恨有這種與自己作對的親戚了,不論是他那嫁給獨眼的已故長姐茱蒂絲,還是艾麗卡與她的兒子大熊阿布雷希特,都是他的仇敵,卻又跟他有血緣關係,煩死了。
  「普法爾茨伯爵不進去洞裡面看看嗎?」約翰突兀的發言吸引了全場注意,「我看你好像很想看看巴魯莎騎士大人的孩子們。」
  「有嗎?」拜仁公爵身旁,溫順的韋爾夫乾笑兩聲,「我看起來是這樣的嗎?」
  「爵爺別害羞。來嘛。」
  這傢伙又想挖什麼坑叫人跳下去了?韋爾夫暗忖,向左一瞄,看見他兄長亨利希也在看他,向他使了個眼色,還向大樹處歪了一下腦袋。
  亨利希要他過去。
  他嘆了口氣,走向大樹地洞前站在皇帝獨女身旁的侍從約翰。

  洞裡邊,皇帝與母狼望著佳楚德消失其中的白光一會兒。「你告訴她了?」母狼問。「告訴她什麼?」皇帝反問道。「有關我跟你……」母狼沒把話說完,頭往下移把下巴貼到土地上。「我從來沒跟她談過這個。她是自己看出來的,」皇帝本來四肢著地呈爬姿,此時已調整姿勢盤腿而坐,「對了,」皇帝聲調突然上揚,讓母狼不禁豎耳,又把貼地的頭抬離地面,「你說三個孩子的意思是?」
  「三隻眼睛是褐色的,跟你一樣。」
  「哪三隻?」
  「你的棕毛男孩,白毛男孩與黑毛女孩。」
  「天哪,」皇帝驚嘆,「我讓你生了三隻小狼。」
  「叱!」母狼發出一聲怪異的氣音,接著壓低音量說道,「你別胡說。外面很多耳朵。」
  「讓有狼耳的人去聽吧,」洛泰爾伸出右手按上巴魯莎後頸,並把額貼上巴魯莎的額,「反正再怎麼避嫌,他們都會想你就是我的。你是我的嗎?」
  「你才對洛奇許下的諾言,過兩個月就忘了嗎?」巴魯莎喘了一口氣,身體輕輕顫抖,她腹下的小狼們也不安地扭動著。
  「洛奇沒有要我遵守啊,而且他說得對,」男人把嘴湊到母狼耳邊輕聲說,「我沒辦法停止愛你。」
  從洞口照進來的光變得灰暗,似乎有人要爬進來,男人與母狼同時抬頭望向洞口,卻看見那人全身忽然趴平,臉埋進樹根間的土裡,不一會兒又像沒事人似地撐起身體繼續爬行。洛泰爾與巴魯莎定睛一看,那滿臉是土的小鬍子男人正是約翰。
  「幹得好!」外頭傳來阿布雷希特的笑罵,「那傢伙就是要對著他的屁股踹上一腳他才會安分。」
  「原來不是笑熊踹你?」聽見阿布雷希特的讚嘆聲,皇帝忍著笑,促狹地關切已爬到他面前的侍從。
  「韋爾夫大人生起氣來一點也不溫順,」約翰語調平板,但心中或許充滿怨懟地說,「他生氣,你從他臉上看不出來,可是他的腳很清楚地向你說明他很生氣。」
  「哈哈哈哈!」皇帝開懷大笑,「你到底是怎麼惹他生氣的?他生氣跟笑熊會笑一樣都是奇蹟啊。」
  「我只不過請他爬進洞裡看伊利諾騎士生的小狼。他叫我先進去。結果我屁股就被他踹了一腳。」
  「就這樣?」皇帝向左歪頭,瞇起左眼,挑起右眉,「你沒做其他事?」
  「沒有,陛下!」
  「那就奇怪了,」凱撒洛泰爾瞇眼微笑著,「韋爾夫不可能毫無理由就踹你吧?」
  「或許是因為他不想進來,我卻在大家面前說他想進來。所以他才會生氣的吧?」
  「你為什麼要這樣做?」洛泰爾皺起眉頭。而侍從回答,「沒什麼,陛下。我只是看他好像也想看小狼們。」
  「少來。你又想做什麼?老實說。」
  「看他如果沒有巴本男爵在這裡,他自己進來這裡會做什麼。」
  「哎,」洛泰爾搖搖頭,「你不是說過他不會想對巴魯莎不利嗎?」
  「所以才要弄清楚他到底想做什麼。不過看起來他是不會進來這裡了。」
  「我不必是你也能知道,」洛泰爾伸出一隻手輕拍約翰一邊臉頰,拍下一些塵土,「韋爾夫是亨利希的兄弟。他不想傷害巴魯莎,但他又得聽他兄弟的話。他只能盡力去完成他兄弟要他做的事,然後祈禱整件事能同時不傷害到兩邊。」
  「陛下見解精闢,但這種事還是得去多方打探才能確定……」
  「你直接問他啊。」
  「啊?」
  「反正你身上有那只十字架。萬一他想對你不利,你直接燒死他也輕鬆。」
  「凱撒!我並無法完全控制十字架的力量,那是上帝應允--」
  「好了,」皇帝向約翰出示他那隻幫約翰拍去臉上塵土的手心,「既然你覺得直接問不好,你就少去招惹他們兄弟倆。嗯?」約翰張開嘴,像是想再對皇帝說什麼,但是嘴唇半闔兩次,什麼都沒講出來,最後還是閉嘴了。然而,他把視線移向巴魯莎,「你變少話了,」他說,「以前你很喜歡別人說話時插嘴的。」
  「你們說的話我一句都聽不懂,」巴魯莎露齒笑著,「我又怎麼插嘴?難不成叫你真的去燒什麼韋爾夫?」
  「別告訴我你在蘇普林堡裡待了兩個月還不知道驕傲者亨利希有位兄弟。」
  「我知道啊,」巴魯莎說,「我知道他被叫『溫順的韋爾夫』,但是一直沒人說他叫什麼名字。我不懂大家為什麼只叫他的姓氏,不叫他名字。難道他沒有名字嗎?」
  約翰望向皇帝,滿眼詫異。皇帝挑了挑眉,「親愛的巴魯莎,」洛泰爾把左手放上巴魯莎後頸,以掌心順了順她頸上的毛,「他叫韋爾夫,韋爾夫.馮.韋爾夫。韋爾夫是他們一個祖先的名字,他們拿來當家姓。」
  「好奇怪,」巴魯莎歪頭說道。「那麼伊利諾也很奇怪,」約翰說,「要是伊利諾酋長也被封為騎士那就更怪了:伊利諾.馮.伊利諾。」
  「閉嘴!」母狼笑罵著並往侍從方向揮了一掌,「你好吵!」
  三人在樹洞裡笑成一團,笑聲傳到樹洞外。「這是怎麼一回事?」佳楚德雙手抱胸,生著悶氣,「一個侍從能把我父親跟他的寵臣逗得這麼開心?」
  「你父親會收他當侍從就是因為需要一名弄臣啊,公爵夫人,」阿布雷希特與他母親站在佳楚德身後,他恭敬(且對約翰充滿譏刺地)向佳楚德稟告,「他如果不盡一名弄臣的責任,那還有什麼存在的價值?」
  原本站在洞旁的洛奇身上忽然發出喀喀聲,吸引眾人的目光。站得離洛奇最近的韋爾夫滿臉驚恐地看著裸身的洛奇皮毛下的骨頭不斷錯位,最終變身為完全狼形。「皇后,」狼人洛奇變成的狼高喊著面對阿布雷希特與他母親而立,從剛才聽見骨頭錯位聲就轉過頭來的里尚察,「請隨我進來,這樹洞剛好能再塞一個人。」
  「好的,」皇后愉悅地回應,並解下身上過長的毛披肩,讓跟在後面牽起披肩下襬的兩名侍女捧著,「就麻煩你們了,」她和氣地對兩名侍女吩咐著。侍女們無聲向皇后點頭並退到一旁,讓路給皇后走向樹洞。
  女人隨著公狼爬下斜坡,坡底的兩個男人挪動位置,向更裡面坐,挪出空間來。洛泰爾退到巴魯莎的圓臀旁,趁機抓了那腰臀一把。巴魯莎側著半邊臉,一隻眼睛對著她身後的男人,微張著嘴露出沒有咬合起來的兩排牙齒。約翰則退到最角落,離他們遠遠的。
  洛奇在原本洛泰爾坐著的地方站定,舔了舔巴魯莎的鼻子,並依序由前至後舔了舔巴魯莎腹下的六隻小狼。皇后則在約翰剛才呈爬姿佔據的位置盤腿坐下。
  狼爸爸叼起剛才被洛泰爾戳了一下的棕毛狼仔,輕輕把狼仔放到洛泰爾盤起的腿間,「最先出生的男孩,是你的,」他對洛泰爾說道,然後他又叼起一隻白狼仔。洛泰爾注意著那孩子的眼珠,但在黑暗中那雙眼睛發著藍光,看不出那雙眼珠原本的顏色。「這是男孩,」洛奇放下那孩子,白狼仔與棕狼仔開始在洛泰爾的胯前互咬。洛奇又叼起了一隻小黑狼仔放到洛泰爾的大腿上,「女孩,」他說。
  洛泰爾內心十分激動,撫摸著他的孩子們。三隻小狼聞到這男人陌生的氣味,又被那陌生的大手撫摸,不滿地開始攻擊洛泰爾,咬他撫摸他們的右手,抓他大腿上的褲子,甚至攻擊他的襠部。這群小狼如幼犬一般的胡鬧使他起了一種背德的快感,感覺他讓母狼生下的這群小狼是他豢養的小獵犬:他讓他最心愛的母狼生下了他的孩子,而這些孩子又是他養的好獵犬們。他的孩子是狼,是給他豢養的好獵犬,不是人類。他不是像養育孩子那樣,而是像養狗那樣養著他的孩子們。他是他們的生父,也是他們的主人。他是怪物之父。他與世間最美麗的怪物生下了三頭可愛的小怪物……
  「他們六個都是我的孩子,陛下,」洛奇說道,「而我希望你能做他們六個孩子的教父,公開場合一視同仁。至於這三個孩子,我希望他們永遠不會知道他們的來歷。你私底下可以給他們父愛,偏愛他們,但別讓他們叫你父親。因為我怕,就跟你的女兒一樣怕,害怕他們產生不該有的野心,想成為蘇普林堡家的人,甚至和你的女兒,女婿與外孫爭奪你的財產與權力。我由衷求你,讓他們作為伊利諾人而活,」公狼說完,俯貼兩耳,尾巴夾在後腿之間,彎腿低頭向皇帝表示臣服。
  「我答應你,你說什麼我都答應,」皇帝伸出雙手攫住公狼雙肩,他卻感受到公狼的身體變得僵硬,「怎麼了嗎,我的洛奇兄弟?」皇帝關切地詢問道。「我是陛下的從屬,」公狼幾乎可說是甩開皇帝的手,掙脫了皇帝的掌握,向後退了幾步,「我怎麼可以是凱撒的兄弟呢?」
  「洛奇,」皇帝問,「你怕我嗎?」
  洛奇在黑暗中瞪大發光的雙眼,透過鼻子急促地呼吸著,胸膛不斷起伏。他沒有答腔。
  「我有注意到那晚我們在談孩子的事時,你聽到我對芬利斯做過那種事好像很害怕,」洛泰爾向洛奇微微傾斜上身,把臉往洛奇移近,「你害怕對男人會起欲望的男人嗎?」
  「夠了,洛泰爾!」巴魯莎說話了,「不要逼洛奇回答那麼奇怪的問題。」
  皇帝退回上身,挺直腰桿,眼睛仍然注視著洛奇的發光眼珠,手則繼續撫弄著他胯前的孩子們。「所以,」巴魯莎望著皇帝,有些報復意味地說,「你會喜歡男人?」
  「正確來說,」皇帝深吸一口氣,下定決心回答道,「是狗。」
  「啊?」
  「皇后知道,」洛泰爾說,視線投向他對面坐著的里尚察。里尚察似乎很不安地左右搖動身子,「你現在是要告訴我,我聽到的謠言是真的嗎?」她對她丈夫說道。
  「什麼謠言?」巴魯莎問。而洛泰爾自己說了,「我曾經跟自己的獵犬交歡。」
  「是尼布斯嗎?」巴魯莎追問。「不是,」洛泰爾回答,「但不只一隻,有公有母。」
  約翰從洛奇和皇后進來後一直安靜地縮在角落,此刻他在身上畫了十字,闔上眼,雙手交握默禱著。洛奇全身則劇烈地發抖,但他還是站在原位,控制著自己不要逃出去。皇后則雙手掩面,「你也為自己的靈魂著想一下,」她把手從臉上移下,說,「你犯了多少誡律啊?這麼多罪贖得完嗎?」
  「我很抱歉……」洛泰爾低聲說著。
  「難怪你沒有一個情人,因為除了對我有共同生育的義務,你壓根就不想碰女人,」一直在他人面前表現婉約而不多話的皇后變得絮叨起來,「連男人你也不想碰。你喜歡好獵犬,公獵犬,母獵犬。你還喜歡巴魯莎。連芬利斯你也冒犯過,難怪洛奇要害怕你。你這個令人噁心的渣滓,戀獸癖,色狼(Lothario)。」
  「罵吧,罵吧,」洛泰爾向里尚察低下頭,「我知道我對不起你。」
  「不,」里尚察語氣恢復冷靜,「我也對不起你,我沒為你生下兒子,可以繼承你所擁有的一切。」
  「可是里尚,你為我生下了佳楚德。而她生下了小獅子。我們就指望他了。他會繼承我們和韋爾夫家擁有的一切。」
  「但現在你有了兩個兒子……」
  「你看看他,里尚,」洛泰爾雙手抓著棕色小狼的脅部舉起他,「他眼睛像我,毛色跟我髮色一樣,可是他能坐上我替我們女兒的丈夫和兒子留下的寶座嗎?沒人會接受的。洛奇和巴魯莎也不會接受的。」
  「我是不會接受,」巴魯莎插嘴的毛病又犯了,「我不會讓我的兒子當凱撒。當凱撒看起來超累的。看看你,洛泰爾,你白頭髮變多了。」
  「哼哼,」洛泰爾把大狼仔放回他腿上的其他兩隻小狼之間,小狼又開始纏鬥。「我白頭髮變多了,」老男人把臉湊近巴魯莎的身體,「可是我還有的是力氣把你這隻大狼壓在地上爬不起來。」
  「夠了,洛泰爾,」里尚察斥喝道,「洛奇就站在這邊,不要一直激他發怒。」
  「我不會生氣的,皇后殿下,」洛奇語氣頗為平淡地說,「只有巴魯莎生氣的時候我才會生氣。倒是皇后你生氣了,」他轉過頭望著皇后,「你真的能忍受陛下與巴魯莎維持親密嗎?之前你請我忍讓這一切。我想我的確能忍受這一切。那你呢,皇后?只要你說一句話,叫陛下別鬧了,別再纏著巴魯莎了,我相信他會聽你的。」
  「聽起來你也不希望他們倆繼續在一起,不是嗎?」皇后反問。洛泰爾已經從巴魯莎那裡縮回上身挺直腰背,臉朝皇后望,視線卻投向巴魯莎,巴魯莎也愣愣地看他。
  洛奇的身體已經停止抖動,開始說起了玩笑話,「可是巴魯莎很明顯想繼續被凱撒搔肚子,而凱撒也想繼續和巴魯莎玩摔角,」這話聽起來因怒氣而譏刺的成分挺多,然而他又說,「太多男人除了妻子之外還有情人,那女人為什麼不能除了丈夫以外也有情人呢?我樂意巴魯莎追求自己想要的。除非皇后終於表示她不能容忍了,我們再來說你們倆不能再--哇喔!」洛奇發出一聲短促的尖叫,原來是里尚察從他背後抱住他。「洛泰爾,巴魯莎,」里尚察緊抱公狼洛奇。巴魯莎看見她嘴角微妙上揚。「既然你們互為情人,不介意我和洛奇也互為情人吧?」她以下巴蹭了蹭洛奇頭頂上的毛,接著說,「你們之間都有孩子了。我是生不出孩子了,但我要擁有一個狼情人也行吧?我都對你忠貞十多年了,洛泰爾。不介意我也有個狼情人吧?」
  「呃……」洛泰爾以左手食指搔搔鼻子,正要回答些什麼。洛奇卻說,「我沒辦法,皇后。我沒辦法再背叛巴魯莎。」
  「再?」里尚察鬆開抱住公狼的雙手,疑惑地望著他的背影,「之前還發生過什麼事?」
  「好了,皇后,」巴魯莎霍地站起身來,原本窩在她肚子邊的三隻小狼在她腳邊扭動打滾。「別問了,」她對皇后說道,「那些事情都過去了。」可是洛奇自顧自地說下去,「陛下剛才都坦承自己和獵犬做過了,那我也說清楚吧,我自己在過去十年,一直跟我的兄弟交配。」
  「洛奇……」巴魯莎哀聲請求著。「沒關係的,」洛奇安撫著他的妻,「讓他們知道是可以的,」接著他對皇帝與皇后說,「在我向巴魯莎第一次說喜歡她,巴魯莎說會考慮之後的那個晚上,那晚布魯托壓住我,我很難受,然後我知道自己沒有資格再靠近巴魯莎。隔天早上我對巴魯莎說,請她忘記我喜歡她這回事。
  「可是我後來還是忍不住,求巴魯莎答應我成為她的伴侶。然而巴魯莎因為之前被我耍了一次,已經不信任我了。同時布魯托告訴我,如果我敢拒絕他,反抗他,就會把他跟我做的事告訴巴魯莎。我不想讓巴魯莎知道有這種事,所以我一直忍受。我不知道我是怎麼撐過這十年的,甚至我都懷疑自己就像布魯托說的那樣喜歡被他侵犯。
  「後來是約翰救了我,」洛奇說到這裡,約翰心裡暗叫該死,但面前這群奇怪的貴族都把話說得那麼開了,如果不讓他們一次說個清楚,怕是會起更大的誤會,所以他任洛奇說下去:「他把他知道的事都告訴了巴魯莎,還有芬利斯,娜西塔,伊利諾和尼可拉斯。他們都願意幫我。他們沒有覺得這樣的我很噁心。他們同時拯救了布魯托和我。」
  樹洞裡的空氣原本就很凝重了,此刻更是嚴重凝滯,「沒想到布魯托這樣壞,」皇帝搖頭嘆息,「我還祝福他與奧德河的巴魯斯。」
  「我不怪他,」洛奇說,「我很高興他現在有巴魯斯這樣的兄弟。巴魯斯也對他很好,不會在乎他以前犯過什麼錯。」
  「巴魯斯知道布魯托對你做過什麼?」皇后問道。洛奇低下頭,「他知道,也代替布魯托向我道歉好多次。」
  「布魯托沒對你說過抱歉?」皇帝有些慍怒,程度不下於阿布雷希特對約翰的恨意,感覺起來若是布魯托出現在他面前,他定會一劍刺穿那黑狼的心臟。洛奇抬頭一句話卻讓他軟了下來:「他不後悔這些事,因為他愛我,就像你愛巴魯莎一樣。」
  換皇帝羞愧地低下頭。洛奇繼續說道,「我沒辦法像巴魯莎也愛你那樣也愛著我的兄弟,那種愛我就是覺得背德。可是我相信當兩人互愛,而不是一個人逼著另一個人接受他愛的方式,只要兩人都願意,不管是雞姦,通姦,還是女人戀慕女人,都會因為兩人相愛而獲得赦免。」
  「這有點像異端的說法,」皇帝低聲說。「那得請陛下饒恕我了,」洛奇側著臉用一邊眼睛看著皇帝,「只有這種異端想法才能讓我們四個人好過一點。」
  「別忘了還有六個孩子和一個人--咦?」皇帝才抬起臉恢復起開朗的情緒,卻發現他腿上的小狼少了一隻。他下意識往約翰縮著的角落一看,看見他的黑毛女孩坐在約翰面前,舔著約翰的手。
  而約翰全身抽搐著,洞外照進來的微光照出他臉上的兩行淚痕,「露娜,」他哽咽地叫出這個名字。
  露娜是他妹妹的名,他最想念的小妹,黑髮褐眼的露娜。

第三十二章(2016/9/14)
  主後一一一八年六月的一個下午,幾天後就滿十三歲的約翰,與他八歲的妹妹露娜,跟其他的希德勒村村民一起整理著聖約翰節前夜準備要築建篝火的場地。他們倆都是黑髮褐眼,就跟其他的希德勒村村民一樣。「你知道嗎,約翰?」露娜說,「媽又發現我們的錢箱裡多了一枚銀幣。」
  「母親又漏算了吧?」約翰回應道,「最近家裡花費也滿多的,又要繳稅,又要過節,錢是很常會算錯的。」
  「可是怎麼不是少錢而是多錢呢?」露娜歪著頭,並拔除他倆身處的空地角落長著的雜草,「難道是小精靈偷偷丟錢進我們的錢箱?」
  「你怎麼不把榮耀歸於上帝呢?」約翰說,「或許是聖約翰看見我們家的苦處,所以賞賜一些給我們,叫我們好過一些。」
  「你以後真的要當神父嗎?」露娜突然說,「當神父是不能結婚生小孩的。」
  「當神父有錢拿啊,」約翰答道,「還不必像我們農人做那麼辛苦,就能養活自己。」
  「那我如果去當修女有沒有錢賺?」
  「沒有,」約翰搖搖頭,「我很遺憾。」
  「真可惜,」露娜嘆口氣,「如果我們家能過得跟村長家裡一樣好……」
  「別再想了,」約翰拔起他手邊的芒草說,「越想越難過,還不如先做好我們手邊的事。」
  「我們能變得跟村長家一樣有錢嗎,」露娜仰望著她的兄長,「如果小精靈或聖約翰願意給我們多一點錢?」
  「不要期待突來的財富,」約翰說,並想著那些他逐次少量地偷放進家中錢箱的那些銀幣,「有時它的來處是不潔的,」他想起那支被他變賣的銀十字,還有銀十字的主人死前向他求援的淒慘模樣。

  而現在,一一三二年二月,他因為那隻走到他跟前的黑毛小狼而想起他的露娜姐妹。當那小狼走向他一直走到自己的身體沐浴在洞外照進來的白光中,他看清了那雙眼珠的褐色虹膜。
  他知道那是凱撒洛泰爾的女兒,然而他妹妹露娜如果是狼,一定是長那種樣子。
  他想當這孩子的教父。他想叫她露娜。

  露娜這名字,巴魯莎和洛奇都聽約翰提過,在他們都還不知道他「就是約瑟夫.馮.施萊歇爾」的時候,那時他在塔西娜的照顧下漸漸從虛弱狀態康復,能開始幫伊利諾村做些雜事,例如收割,打麥,或是幫巫醫們採藥。有時他在幫忙打麥,三狼組剛好在旁邊看,他就會開始說他在希德勒村的生活:耕耘,收成,過節,繳稅。
  對伊利諾人來說繳稅並不陌生,他們種麥就是拿來上繳的。但三狼組聽見約翰的描述,都對他口中的稅務之繁重感到吃驚。繳給本堂神父的什一稅就算了,伊利諾村頂多上繳他們村裡收成的所有麥子給男爵的收稅員(反正他們不吃麥子,還能在男爵的獵場裡打獵。)可是約翰口中的農民不僅不能進男爵的獵場,以麥子為主食的他們簡直把能用來過活的麥子都拿去繳稅了:除了要分出一些收成來繳土地租稅,還有人頭稅,孩子的受洗稅,(約翰就對那年他家還在時為才出生幾個月的小弟瑞克繳的錢記憶猶新,)交給村長的仲裁稅,(儘管約翰的本家沒讓村長仲裁過什麼事,還是年年要繳,)每次在村旁小溪洗衣要繳的錢,(村長英明,某年夥同村民在村裡挖了個井,雖然還得為挖井繳費。但以後就不用再為溪水「使用」繳納什麼,)甚至孩子要進入教會當教士還得繳「罰款」(約翰家本來在那年為了送他進教會,都準備好要繳罰款的銀錢了。)他們聽他描述這些細節,除了一些人實在好奇他們家到底是做了什麼,才被「盜匪」殺到只剩下他一個人,(難道男爵的騎士們都不管這些嗎?)其他人是沒辦法懷疑他的說法的。畢竟他的說法也間接證實了他們的鄰村阿弗雷村對他們的嫉恨是有道理的:他們要繳的稅比男爵治下其他村落的農民必須繳的稅少很多。
  談到繳稅時,約翰就會談到他和他的妹妹露娜常常在勞動中一起夢想「更好的生活。」例如發了一筆橫財(路邊撿到鉅款或地下挖到財寶)抵稅一整年(家裡能自己存下的糧更多,)男爵今年開心免了村裡一些稅目,(這事發生過,)或是進教會當修士或修女,保不定可以當上神父或女修道院長,至少比起當農民還更不可能餓死。可是露娜來不及長大,她被殺死的時候才九歲。
  狼的鼻子都聞得出來約翰從來沒有碰過巴魯莎,所以不可能生下像約翰的孩子。洛奇看見那兩頭黑狼仔想到的也不是約翰和他的姐妹(畢竟洛奇又沒見過露娜,)而是布魯托。洛奇真的很害怕自己會生下像布魯托的孩子,所以他看到黑毛女孩是褐眼時竟是有些放心。而他在看到自己的黑毛兒子那雙金眼時也告訴自己這孩子並不像布魯托,因為布魯托的虹膜乃是金中帶綠,不像這孩子是純金色。他依稀記得他記憶裡早逝的生父提爾也是一匹黑狼,當下他就決定要叫這孩子提爾。
  露娜,這名字還真是不錯,洛奇這樣想著,並走到約翰面前,「你願意當這六個孩子的教父嗎,約翰?」灰狼開口問那看著小黑母狼哭泣的小鬍子男人。
  「我?」約翰十分吃驚,「可是我還只是個侍從……」
  「你自己不也知道一個孩子是可以有三個教父和三個教母的嗎?」
  「問題不是這個,而是現在我還是只是個侍從……」
  「十三年前你說過你一定要成為貴族。現在這只是時間早晚問題,不是嗎?」洛奇對約翰這麼說著,又轉頭望向後方坐著的洛泰爾,「不是嗎,凱撒?」
  洛泰爾大笑幾聲,「照約翰兄弟自己常說的,上帝面前人人平等。誰說侍從就不能當騎士子女的教父了?」然後洛泰爾壓低聲音前傾上身,盯著約翰說,「施萊歇爾男爵的冠冕還在弒母者頭上等你搶回去呢,約瑟夫.馮.施萊歇爾。」
  「這名字從不屬於我,你知道的,陛下,」約翰抹去臉上的兩行淚痕,對皇帝恭敬回應。
  「那麼,」皇帝說,「我就叫你約翰.馮.施萊歇爾男爵吧。」
  「陛下--」「好了,」皇帝阻止約翰說下去,「你的貴族名字就等弒母者倒下再說吧,現在我們要先替孩子想名字,」皇帝的臉轉向站在他身旁的巴魯莎,「你們還沒替孩子想好名字吧?」
  「其實有三個孩子的名字已經想好了,」巴魯莎說,「洛奇森Lokison塔西娜Tasina提爾Tyr。」
  「洛奇森?」洛泰爾皺起眉頭,緊接著看見從巴魯莎腿邊衝出一隻向他小腿撲去咬他棕毛兒子尾巴的小灰狼,「喔,跟洛奇是挺像的,」他點點頭,「確實是洛奇之子。」
  約翰卻眼睛一亮,望向巴魯莎身邊跳著的小白狼,他兩手輕捧起原本前腳壓在他小腿上嗅著他的黑色小母狼,交到洛奇面前。洛奇用嘴接過孩子,讓出路來。接著約翰爬向巴魯莎。
  喔,塔西娜。約翰看著那頭白狼女孩,她的眼珠在黑暗中發亮。約翰又抬頭望向巴魯莎,他知道巴魯莎替這女孩取名為塔西娜必定是因為這女孩有什麼特徵讓巴魯莎想到塔西娜,雖然塔西娜的毛色是灰色,不是白色。
  「剛才的露娜是好名字,」巴魯莎說,「就叫我的黑女孩露娜Luna吧。」
  「感謝你,」約翰回答。「不,」巴魯莎把一隻前腳放到約翰頭上,「是我要謝謝你,替我的女兒想到這麼好的一個名字。」
  「那你剩下的兩個孩子呢?」約翰這麼問。而巴魯莎轉過身,從洛泰爾的胯前將那與洛奇森互咬的巨大棕狼仔叼起來,放到自己前腿間,一隻前腳壓上大棕狼仔的頭,「這孩子一定得叫洛泰爾,」她說。
  「不行,」皇帝洛泰爾說話了,「這孩子不能叫洛泰爾。」
  「為什麼不?」巴魯莎回嘴,「又不是叫他洛泰爾森Lotharson。」
  「瞧瞧,這,」洛泰爾指著兩隻後腿已經坐下來的大白狼,對還趴著的約翰說,「你說,約翰兄弟,這該怎麼辦?她還把我當主子嗎?」
  「就照她說的辦吧,」約翰微笑回答。「什麼?」洛泰爾原來還撇過臉對巴魯莎故作白眼,聽見約翰的話馬上回轉過臉瞪著他,「連你也不把我當主子了?」
  「她是孩子的母親,就依她吧,」約翰說,「而且她又沒叫他洛泰爾森。」
  「你!」
  「叫他洛泰爾頂多只是他跟陛下有相同的名字,並沒有昭告大家說他是陛下的孩子,」約翰善意地解說道。這讓洛泰爾把指責他的話吞回去了。
  「那樣就只剩這位白色紳士了,」皇后里尚察手裡捧著剛才從巴魯莎身邊跑到她面前的白毛小公狼,把兩臂向前伸直,讓她手上的狼仔去嗅聞其母親的鼻子。「我覺得他挺像尼布斯,」皇后把手縮回胸前,從小狼腦袋側邊打量著小狼,「就叫他尼布斯Nimbus吧。你覺得如何,洛泰爾?」
  洛泰爾剛剛才因為想到自己讓母狼生小狼這一點而生起一股雜有罪惡感的快感,這時他又陷入了那股快感當中。他想起他的好獵犬尼布斯生前的蹦蹦跳跳,吐舌與追獵的英姿。他看見他妻子手上捧著由他的情人為他生下的白色小狼,竟與他記憶中幼年的尼布斯影像開始重合。他生下了一頭像他好獵犬的小公狼!他生下了一頭像尼布斯的小公狼!
  他克制住那股令他興奮發抖的背德激情,緩緩地點了兩下頭。尼布斯,就這樣叫他吧。
  六隻小狼的名字定了,接著就是他們教父母的名單要處理了。「我們的孩子現在有三個教父和兩個教母,」巴魯莎如是宣稱,「凱撒,皇后,約翰,熊,還有熊的母親艾麗卡。」
  「艾麗卡也要當孩子們的教母?」皇帝驚訝地提高語調,表達出帶有某種不滿的困惑。皇后則是點頭同意,「她剛才有跟我提到這件事。」
  「那麼,還有一個教母的空缺,」巴魯莎低頭望著地面思索著,「不曉得佳楚德願不願意當他們的教母……」
  「不行,」約翰突然說,「她是三個孩子的姐妹。她不能當教母,」他才說完,便發覺自己又說了不應該說的話:對於面前這兩對關係錯綜複雜的夫婦,沒必要再強調孩子們的血緣刺激他們的神經。可是巴魯莎並不在意這點。她也說出了類似的話:「洛泰爾也是三個孩子的生父啊。」
  約翰幾乎要笑出來。既然孩子的母親不在乎這些,那他還顧忌什麼?他放膽說出他的理由,「有生身父母做自己私生子女的教父母這種例子沒錯,但要作為親姐妹當自己私生手足的教母?實在有點奇怪。」
  「只要佳楚德同意就沒關係吧。」巴魯莎歪頭說著。
  「我倒建議讓普法爾茨伯爵夫人Pfalzgräfin當第三位教母,」約翰這樣回應。「普法爾茨伯爵夫人?」皇帝皺起眉,吸了吸鼻子,「你說的是韋爾夫的妻子,還是阿達伯特的?」阿達伯特是韋爾夫妻子烏塔的堂兄弟,與韋爾夫瓜分了普法爾茨伯爵家的地產,至於誰才是真正的普法爾茨伯爵,當時還沒有一個定論。
  「當然是拉芬斯堡伯爵『溫順的韋爾夫』之妻,紹恩堡的烏塔Uta von Schauenburg,」約翰唸出這一長串的名銜,令巴魯莎滿臉困惑,瞪大一雙眼睛看著約翰,「她是誰呀?」

  紹恩堡的烏塔就站在樹洞外她的丈夫身邊,她是拉芬斯堡與阿特道夫伯爵夫人,日後更因其丈夫獲得托斯卡尼而成為托斯卡尼伯爵夫人。以後史冊並沒有稱她為普法爾茨伯爵夫人,因為歷史將普法爾茨伯爵的地位判給她的堂兄弟阿達伯特。然而,當時因為她死去的父親戈特弗里生前就是前任的普法爾茨伯爵,所以她和她的丈夫對這爵位是有聲索權的。她才十六歲,就跟她丈夫一樣。他倆還沒有孩子,不過很快就會有了。此刻她向樹洞探頭探腦。她其實是白狼巴魯莎的忠實崇拜者。她想看小狼。
  從去年在蘇普林堡被圍期間,她看到那白狼戰士走進宮廷,便深深為白狼的神武姿態著迷,後來知道白狼實際上是女性也沒有減弱她對白狼的戀慕。她喜歡白狼,但不像佳楚德對女人有性欲的那種情感,而是類似許多年後許多瘋狂的群眾追逐火紅演員,歌星,或者著名運動員的那種感情。
  而這女騎士也會生孩子?常聽某些目空一切的騎士自誇說自己除了生孩子,其他什麼都會。現在看來,這女騎士比他們行,還一口氣生了六個,其大能程度已經大到僅次於三位一體和聖母馬利亞了。
  她看見那位剛才請他丈夫一起爬進洞裡的侍從自洞口爬出,臉上有塵土的痕跡。那侍從與她對上眼,便熱情地吆喝著,「這不是普法爾茨伯爵夫人嗎?伯爵夫人!請過來!」侍從跑到她面前,向她哈腰,「伊利諾騎士希望你進來,凱撒也同意了。快請進。」
  「你想再被我踹進洞裡一次嗎,侍從?」韋爾夫語氣冰冷地對侍從約翰恐嚇著。約翰馬上跪下舉手向前俯伏大喊,「開恩啊,我的爵爺。」
  「誰是你爵爺?」韋爾夫作勢要向約翰的臉再踹上一腳,被他妻子抓住雙肩止住了:「韋爾夫。別這樣。我要進去洞裡。」
  「什麼?」韋爾夫甩過臉來,嘴唇微張望著他的妻。他的妻只是眼神堅定地直盯著他眼睛,點了兩下頭,就直接往樹洞走過去。約翰趁這空檔爬起身來,走向站在大熊阿布雷希特附近並肩站著的兩位漢堡商人,「日安,兩位先生,」侍從帶著淡淡的微笑說,「我託你們捎給貝爾曼先生的信息,他收到了嗎?」與此同時,烏塔已經四肢著地,爬進樹洞。
  當巴魯莎一見到沿斜坡爬下來那十六歲女孩的臉,她便想起當她第一次隨皇帝洛泰爾走入蘇普林堡宮廷,第一個迎上來行屈膝禮的就是那女孩。那時皇帝只是很親切地向那女孩點點頭寒暄一陣,她實在沒想到表情這樣羞怯純真的女孩是伯爵夫人。雖然佳楚德也只有十六歲,她記得自己對佳楚德的第一印象就是一個抱著孩子的母親,待人親切,但眼神靈活,一副精明幹練的模樣。
  她叫烏塔是嗎?此刻也已成為母親的巴魯莎眼珠子轉了轉,走向已經爬到底部的烏塔,對剛抬起頭的烏塔舔了一下鼻子。「啊!」烏塔發出一聲輕叫。巴魯沙格格笑道,「抱歉,伯爵夫人。這是我們族人之間問候的方式。還好嗎?」
  「當然。還好,」烏塔小聲回答。一個過度羞怯的少女,巴魯莎這麼想著,然後她直接問烏塔,「你願意當我六個孩子的教母嗎?」
  烏塔一副不敢置信的表情,直盯著巴魯莎發光的雙眼,她大喊,「願意!我願意!」

第三十三章(2016/9/14-2016/10/15)
  烏塔在樹洞裡答應成為巴魯莎六個孩子的教母,洞外,約翰則與來自漢堡的彼得與保羅耳語著。
  「我們已經達成你要我們辦的事了,」保羅小聲說,並偷看了與母親談話的大熊阿布雷希特一眼,「不過伯爵大人好像不是很領你的情。」
  「他不領情不重要,」約翰輕聲笑著,「重要的是,貝爾曼先生是否滿意他獲得的東西。」
  「我們都很滿意,」保羅嘴角微微上揚,幾乎看不出來在笑,「感謝你讓我們收穫良多。」

*

  一一三一年十二月六日,在蘇普林堡聖彼得與保羅教堂的禮拜中,約翰向兩名漢堡商人打了招呼,「來自漢堡的彼得與保羅先生。請你們留步,」當兩名商人跟在貴族行列的尾端正要沿著中央走道向大門走出去,約翰在他們身後叫住他們倆。紅衣的保羅與藍衣的彼得聞聲轉頭,打量著面前的小鬍子,突然彼得驚叫說,「你是賓根那個小修士?」
  「閉嘴,彼得!」顴骨瘦削的保羅壓低聲音斥責道,「約翰先生現在是凱撒的侍從,叫他小修士太無禮了。」
  「誰沒有起初的卑微經歷呢?」約翰人中鬍下的唇泛著笑意,「就算是工匠公會的會長,起初也都是由學徒當起的啊。」
  約翰這話倒讓保羅臉上的不悅加重了:作為一個當過貝爾曼會長身邊學徒的小商人,這話聽起來是有點刺耳。
  「你的才幹確實無人能及,一個修士能成為凱撒身邊的侍從,想必歷經許多事情,」保羅這話說得像恭維,其實他在諷刺約翰,如果真有才幹,能在修道院裡混下去,何必還俗去當貴族的侍從。約翰只是笑了笑,「若我真有無人能及的才幹,早就去羅馬當紅衣主教了。不過,作凱撒的侍從,的確是一項榮耀。」
  「我們要替萊因霍德謝謝你,」保羅僵硬的表情放鬆下來,懇切地說,「感謝你讓他離開教堂,在凱撒身邊工作。」
  「不管是誰,只要在貝爾曼先生身邊待過,我都樂意伸手盡綿薄之力,」約翰回答。
  「慢著,連凱撒剛才會跟萊因說話也是你弄的?」一旁的胖彼得被兩人的對話搞糊塗了,他先看看約翰,又望向身邊的伙伴問,「還有你怎麼知道是他安排的?你怎麼知道他就是當年的小修士?」
  「其實我也不大敢肯定,但我們幾天前才在教堂門口見過萊因,剛才他就在門口被凱撒任命為試酒人,」保羅反問彼得,「你不覺得那樣的場景似曾相似嗎?」
  十多年前,貝爾曼在賓根修道院門口突然接到施龐海姆Sponheim伯爵使者交給他的特許狀時,也是類似的情景,猝不及防與驚愕。原本貝爾曼對於自己能成為伯爵手下的釀酒人已經相當滿足了,沒想到他還能獲准帶著他的兩位學徒移居漢堡。起初貝爾曼的兩個學徒保羅與彼得都不相信這一切是約翰的作為。誰會相信一個小修士有這樣大的影響力呢?直到他們臨去漢堡前,貝爾曼帶著他倆要向約翰告別,在祈禱室門口瞥見施龐海姆伯爵向約翰雙膝下跪……
  當然,伯爵對約翰如此巨大的敬意從沒展現在公開場合,那次偷窺也成為他們對小修士投去的最後一眼,貝爾曼便匆忙帶著他們倆溜走。之後,他們偶爾還會聽見「賓根的約翰」透過一些小商人給他們的釀酒人公會捎來一些可以讓他們賺錢的消息。如今當年的小修士出現在他們倆面前。經商多年,他們倆知道當初小修士幫他們那麼多,現在出現肯定是來要求回報的。「說吧,你有什麼事要拜託我們做的?」保羅說。
  「怎麼這麼說呢?」約翰搖搖頭,「我哪有什麼事要拜託你們,倒是要向你們傳達凱撒的一道密旨給貝爾曼先生,」他壓低聲音,彎腰把臉湊近兩位商人,抬眼盯著他們,「務必要把這道命令轉達清楚。」

*

  一一三二年一月五日,自立為凱撒的弗蘭肯公爵康拉德.馮.史陶芬在史陶芬Staufen城堡大廳接見三名漢堡來的商人雅各,保羅和彼得,他們身穿紅衣藍褲,戴藍帽子,齊向坐在寶座上的康拉德行了鞠躬禮。康拉德清了清喉嚨,「你們從漢堡來,有什麼可以給我的嗎?」
  「錢,」三人之中為首的瘦削男子保羅說,「源源不絕的錢,你的敵人最缺的錢。」康拉德高抬下巴,一副不以為意的樣子,「錢?」康拉德把眉往上擠了兩下,「我們史陶芬家族現在最不缺的就是錢。」
  「這樣啊?那還真可惜,」保羅嘆口氣說,「既然陛下不缺錢,那就不需要我們給什麼了。雅各,」保羅回頭對他們三人之中最年輕的矮個子雅各說,「把該交給凱撒的稅呈上,我們就走。」
  「等等,你什麼意思?」原本瞇著雙眼露出自以為深不可測微笑的康拉德垮下臉來,瞪大雙眼,兩手緊抓寶座的把手抬起座位上的臀部,腰和膝還彎著,雙臂撐在把手上微顫,要站不站,要坐不坐的,「你們是在耍我嗎?」
  他生起氣來好沒有威嚴,果然挑獨眼不在他身邊的時候來是對的,保羅這麼忖度著。然後保羅捧著心對康拉德又是一鞠躬,說出練習已久的臺詞,「既然凱撒不缺錢,那便不需要我們的幫助就能擊敗洛泰爾.馮.蘇普林堡。就我們近幾個月在蘇普林堡的觀察,只要有錢,就能擊潰沒有錢的洛泰爾。凱撒可以開始準備打仗了。我們就不打擾你了。」年輕的商人雅各此時已從腰間摘下錢袋,準備走上臺階把稅錢交給階上的收稅員。「等一下!」康拉德大聲下令,「所有人退下!」
  大家都愣在原地。保羅也愣了一下,但很快他就對雅各喊道,「聽到沒?把稅錢繳了,我們就快走。」
  「你走!」康拉德指著準備從錢袋倒稅錢到收稅員手裡的雅各大吼,又指著保羅說,「你,留下來,」然後他揮舞雙手,「其他人都走!」
  可悲的丑角,一點都沒有王者氣度,難怪貝爾曼這麼喜歡跟他做生意--因為笨蛋的錢最好賺啊。
  總之,除了康拉德與保羅之外,其他人都退出大廳。康拉德看著大家都往外走,才慢慢坐回寶座,把背靠上椅背。待大廳只剩下康拉德與保羅,康拉德才開口,「你們能給我多少錢?」
  「漢堡人一直以陛下與陛下的家族利益為優先,一直以來都把最好的麥酒賣給陛下,並以最好的價格收購陛下消耗不完的麥子--」
  「閉嘴!我不聽空話。回答我的問題:你能給我多少錢?」
  「陛下能給我們多少麥子?」
  「什麼?」康拉德猝然從寶座起身,向前走了兩步。
  「我這麼問好了:陛下現在有多少存糧?」
  「你問這個做什麼?」臺階上戴著鐵王冠的丑角疾言厲色,深怕又做了虧本生意。
  「為了幫你估算你能留多少糧填你自己的肚子,」保羅不再客氣,高抬下巴,以眼白盯視康拉德,「你又能給我們多少麥子換得多少錢。」
  「哼,」康拉德也高抬下巴,「恐怕你們是空口說白話,其實一個第納爾Denarius都沒有吧。」
  「十五萬馬克。」
  保羅說出來的金額驚呆了康拉德,就算史陶芬家族現在的存糧有六十萬里拉libra也不夠換。「這樣好了,你把你能調動的所有小麥交給我們,我們就把十五萬馬克交給你,」保羅開出條件。康拉德發覺不對,大喊著,「你們不可能有這麼多錢!」
  「那就讓你看看?」保羅依舊抬高下巴,保持嘲諷意味的微笑,「你把你所有臣僕叫回來。我也叫我的人把十五萬馬克抬上來,大家一起瞧瞧看,只怕你不信。」
  於是被康拉德趕出去的人們又被叫回大廳。保羅和雅各回來,聽彼得交代了些甚麼,又一起走出去。大約一刻鐘,一行隊伍浩浩蕩蕩地進入大廳,六個人六個人扛著一口又一口長木箱。木箱子一口口重重著地,先後被扛箱的人掀開箱蓋。
  銀幣,銀幣,滿滿的銀幣。人員分批出入,裝滿銀幣的箱子也分批進來,到最後總計有八十箱。話說回來,這些箱子怎麼那麼像棺材?
  就是棺材,八十口棺材裝的不是死人,而是滿滿的銀幣。「怎麼可能?怎麼可能?」康拉德站在寶座前瞪著八十口裝滿銀幣的棺材。「都在這了!」胖彼得大聲喊道。「十五萬馬克,」臺階下原本往後望著胖彼得的保羅把臉轉回正面,仰視七層階上的康拉德,「恭請陛下查驗。」
  康拉德快步走下階梯,幾乎是狂奔到一口最近的棺材前,瘋狂地扒著那些銀幣,拿起一枚咬了咬,又拿起另一枚咬了咬。他不斷地咬嚙著不同的銀幣,從一箱棺材走到另一箱棺材前。他從腰間的劍鞘抽出劍來,用力砍上銀幣堆。有些銀幣飛到地上,他把劍尖指向其中一枚,又使勁砍了一下,幣面上出現利劍造成的傷痕,但沒有如他所想地在傷痕中出現黑色內容物,「不是灌鉛的,」他喃喃唸著。
  「我們優待陛下。只要陛下能拿十五萬里拉的小麥給我們,這十五萬馬克就是陛下的,」保羅站在康拉德身後抱胸說道。康拉德轉頭來越過自己的肩頭望著保羅,「你們要這麼多麥子做甚麼?」
  「釀酒啊,陛下!就跟陛下需要錢用來打仗一樣!」保羅高聲回答,彷彿康拉德問了一個蠢問題,然後保羅又說,「我們漢堡人是最支持陛下的。我們根本就不屑與那個自稱凱撒的窮人往來。我們商人只與有實力的人往來,只與能讓我們賺錢的人往來。我們今天給你十五萬馬克,以後還能賺回來。但今天如果我們不支持你把馮.蘇普林堡從薩克森公爵這個位子趕下來,我們以後能賺到的錢會少很多。」
  不管漢堡商人說的話有多牽強,反正康拉德是信了。面對十五萬馬克銀幣,十五萬里拉的小麥根本不算甚麼。

*

  一一三二年一月中旬,當獨眼腓特烈聽聞康拉德的荒唐買賣,從史特拉斯堡趕回史陶芬城堡時,漢堡來的商隊已帶著十五萬里拉的小麥遠走多日。他一進入大廳,不顧廳內還有諸多臣僕,便對寶座上滿臉愉悅在和臺階下晉見者談話的康拉德大吼,「你這個白癡!」
  「怎麼?」康拉德相當冷靜地回應腓特烈。在臣僕們看來,一直在他們面前都十分冷靜處事的獨眼公爵第一次這樣失態,而他那老是遇到問題時大吼大叫的凱撒兄弟反而變得自制,不禁讓他們懷疑,這對兄弟是不是交換了心臟,導致脾性也交換了。「怎麼?」獨眼咬牙,聲量已降低許多,但怒火依舊沒有終止,「聽說你拿我們的存糧換白銀?」
  「十五萬馬克,」康拉德面露微笑說出金額,「夠我們踏平蘇普林堡了。」
  「你被誆了!」獨眼一臉嚴峻地盯視他的凱撒兄弟,「十五萬馬克怎麼可能從漢堡運到士瓦本來?」
  「我本來也覺得不可能,」康拉德高抬下巴俯視著獨眼,「直到四十箱白銀出現在我面前。」
  其實是八十箱,康拉德說錯了,他在算數上的極度無能與粗漏表現在他常常錯算物品數量。不過我們且聽他說下去--「你可以問在場的每一個人。當天在大廳的所有人都跟我看見了那些錢。現在還有人在庫裡驗那些銀幣,不過就算其中有十萬馬克灌了鉛,我還是做了一個划算買賣。」
  「哼,你手裡有了十五萬馬克,能馬上從誰那裏買回十五萬里拉的小麥嗎?當初我辛苦徵收來的存糧全被你送給漢堡人釀酒了。你要我的騎士們吃甚麼?」
  「手裡有這樣多的錢,別說十五萬,六十萬里拉的小麥都可以幫你買回來,只要我手下的那些人查驗完那些銀幣--」
  「夠了!你也不把他們留下來,問清楚他們那麼多錢是怎麼得來的,為什麼要送給我們,這麼多錢是怎麼通過重重關卡運到你面前的。」
  「因為他們是漢堡人,」康拉德微笑著,「你一直不相信他們,但他們有的是錢。如今不枉我這麼多年善待他們。有這麼多的錢,我用一根指頭就能揉碎洛泰爾.馮.蘇普林堡--」
  「陛下!」有個侍從自大廳門口奔入,「陛下!」他嚷著,「錢消失了!錢在我們面前全部消失了!」
  「胡說什麼呢?那麼一大筆錢,怎麼可能全部被搬走呢?」康拉德板起臉孔,訓斥著跑到他面前跪下的侍從。「不是被搬走,是--是--消失了!」侍從顛三倒四地結巴著。康拉德沒好氣地自喉頭發出一聲低哼,「哼嗯,你們且隨我來!」他對廳內群眾宣佈道,「我們且去我們的銀庫,看看十五萬馬克能怎樣消失。」
  在康拉德引領下,一群人走出大廳,沿著長廊幾次直走又拐彎,途中又遇到一個跑來的侍從,看見康拉德帶著一群人走來,腳一滑就跪下了,「陛下,」那雙膝跪地的侍從嚷著。「又怎麼了?」康拉德翻了一會白眼,再定睛看著那侍從,「難道我的錢飛起來了嗎?」侍從聞言,忽然高舉雙臂,大呼,「陛下說得沒錯,錢是飛起來了!」
  「聽聽,」康拉德對身後的群眾冷哼一聲,嘲諷地說著,「十五萬馬克又是消失,又是飛起來了,看來這些侍從這輩子沒見過那麼多錢,算到瘋了。」
  「陛下說得沒錯,」那高舉雙臂的侍從彎腰向康拉德拜了一下,又撐起身來,抬臉望著康拉德,「錢先消失了一陣子,所以我們之中有一個人跑去通知陛下。剛才錢又出現了,可是它們都浮在半空中。所以我跑來通知陛下有這事。」
  「真是多謝,」康拉德嘟著鬍下的雙唇搖搖頭,「我最不需要的就是聽這些瘋狂的言語,」他走過那跪著的侍從身邊,繼續往銀庫前進。
  然而,隨著一行人走近銀庫,一股低沉的嗡嗡聲也越來越大。康拉德皺眉並跨大步伐,一直走到聚著一群侍從與僕役面對庫內並交頭接耳的庫房門口。
  錢真的在飛。總計重達十五萬馬克的眾多銀幣飄在偌大庫房內的半空中,一同旋轉著,且發出巨大且低沉的嗡嗡聲。它們原本不規則地或散或聚,在康拉德出現後開始聚攏,排列出一個又一個拉丁字母,終於在眾多貴族與侍從的見證下,銀錢拼湊出如下文字:
BENEFICIŌ CEASAR PRO SIMILA謝凱撒所賜良麥
  接著「碰」一聲,銀錢全部爆炸似地化為灰粉,撒落在庫房的地板上。「我的錢!」康拉德慘叫著,他的兄弟腓特烈在他身後迅速轉身,快步走離庫房。
  獨眼要把他的麥子追回來。
最後由 狼狗傑 於 2018年 6月 18日, 22:36 編輯,總共編輯了 20 次。
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Re: 【小說連載】《寒風與雨雲們》第二卷(10/15第三十三章發表)

文章夢魘 » 2016年 10月 15日, 18:23

有巫術w是約翰施的法嗎?
康拉德的無能表露無疑,就算是銀幣真的,戰時終究不如糧草可以直接使用,相對貶值
遲早會打敗仗,腓特烈多半也無力回天ww


洛泰爾依舊變態(讚賞(?
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Re: 【小說連載】《寒風與雨雲們》第二卷(10/15第三十三章發表)

文章狼狗傑 » 2016年 10月 16日, 21:24

感謝夢魘回覆。一切都是約翰的陷阱(
事實上十五萬馬克銀幣對戰爭確實是有幫助的,問題是用什麼換。例如獨眼腓特烈的孫子亨利六世皇帝,綁架英格蘭的獅心王,逼約翰親王付十五萬馬克,這多出來的錢就很有用。如果是拿戰爭存糧換銀幣……侄孫表示:叔公你太老實,會耍賤才是贏家(

洛泰爾會繼續跟狼媽玩摔角的(爆
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【小說連載】《寒風與雨雲們》第二卷(11/11第三十四章發表)

文章狼狗傑 » 2016年 11月 11日, 23:44

第三十四章(2016/10/15-2016/11/11)
  獨眼腓特烈走到城堡宮廷外院,打算走近他領回來的騎士隊伍宣布追擊那八十車載走他軍糧的漢堡商隊,卻被一名男孩從他背後超前幾步並攔住,那是他九歲的獨子腓特烈。呃,我們還是用獨眼腓特烈喚他這個同名獨子的小名弗朗茲來稱呼這個貴族男孩吧。
  「不用追了,父親,」紅髮華服的男孩弗朗茲說道,「我前幾天派去跟蹤漢堡商隊的騎士們已經回來,說那群商人進了安哈特。」
  「安哈特,」獨眼重複弗朗茲報告的地名,半瞇起眼睛,「繼續說。他們進安哈特都做什麼了?」
  「大熊阿布雷希特親自從城堡走出來迎接他們。」
  獨眼沉默一秒,把原本戴在頭上的鐵盔摔到地土上,「熊!」他低吼,「好個熊!在我們包圍蘇普林堡的時候派狼人來打我們,現在還跟漢堡人一起來騙我的糧食。安哈特家族還要跟我們談甚麼合作?還說甚麼要把薩克森搶回來,根本是騙子!」
  「父親,」弗朗茲深吸一口氣,「是弒母者先拿我們的旗去搶安哈特的糧的。」
  「哼,」獨眼從鼻孔噴出氣來,「弒母者只燒了他三座村莊。他不該把我們用來打蘇普林堡的糧騙走十五萬里拉!」
  「算了吧,父親,」弗朗茲閉上眼,「那些小麥就當作我們對他的賠償吧。」
  「十五萬里拉能讓多少士兵吃飽!你要我算了?」獨眼一巴掌把弗朗茲打倒在地,「還有你要我答應你的蠢叔父把家族旗號借給弒母者。如果我沒聽你的話,熊哪會這樣背叛我?」
  「對不起,父親,」弗朗茲爬起身來挺直大腿跪著,低頭小聲道歉。獨眼閉上眼深呼吸三次,在第三次悠長的呼氣之後,睜開雙眼蹲下,把他的獨子扶起來,「算了,確實是得算了。你也只有九歲而已。錯的是我。我年紀比你大,可以不聽你的,可是我接受了你的建議,」他兩手搭上弗朗茲的雙肩,左掌輕拍弗朗茲的右肩頭兩下,不見虹膜的左眼在蒼白的日光下泛著濕潤的光,「你說得對,我們想從熊那邊把糧搶回來也是不可能的事,他的軍隊比我們的強大。算了。算了。」

*

  一一三二年一月十五日上午,八十輛馬車停在巴倫斯特鵝黃色宮廷前的「伯爵庭院」裡,車廂內先前載的是棺材,現在則是堆滿裝小麥的布袋。安哈特伯爵,大熊阿布雷希特用右手撫摸著這些布袋,拍拍它們,右手移握腰間劍柄,拔劍刺了一口布袋,劍一抽出來,一些麥粒便從破口漏出,「凱撒實在太慷慨,」他說,「他先前送給我過冬的糧草再加上康拉德傻瓜給我的這些,這樣一路攻到羅馬也沒問題。」
  「看來伯爵是滿意嘍,」商人保羅縮在大毛衣裡笑著說道。「當然滿意,」披著棕熊毛皮大衣的熊點頭說道,「奉凱撒的命為你們準備八十口棺材和八十輛馬車,再派我一百名勇士護送你們到史陶芬,就能拿到十五萬里拉的小麥,與你們平分,這是非常划算的交易。不過,我對這整件事牽涉巫術感到不太愉快。」
  「喔?」保羅輕輕叫了一聲,語調上揚表示疑問。熊把劍插回鞘裡,戴著皮手套的雙手交握在胯前,「那個約翰,我早就聽他說與漢堡的貝爾曼關係不錯,沒想到他能叫那個和康拉德親善的商人聽凱撒的命令,還能憑空變出銀幣來。說真的,我本來是想用這一百人把史陶芬殺成死城的,但我沒想到棺材在那邊還真能變出銀幣來。不必你們一百多人說,我看到這麼多小麥跟你們回來,就知道康拉德再笨,也不可能沒看見銀幣就給出這些,」他鬆開交握的雙手,右手拍了拍右腰上的劍柄,突然問了身後的保羅這麼一句,「你們不怕嗎?」
  「怕什麼?」
  「怕那個巫師,或是騙子,」熊轉頭望向站在他右後方的保羅,「棺材如果變不出銀幣,你們就死了。棺材變出銀幣又正說明了你們打交道的約翰是一個巫師,你們很容易因他被綁上火刑柱。」保羅聞此言輕笑一聲,「別為我們擔心,伯爵。我們知道分寸。」熊發了一聲「哼」就不和保羅說話了,逕自走開。
  原本站得遠遠的彼得走近保羅,圓臉上的蒜頭鼻不住抽吸裡面的鼻涕,「小修士似乎和他的舊主處不好,」彼得說。「至少熊還肯聽凱撒的命令,」保羅這麼回應。彼得又說,「你確定那真的是凱撒的命令,而不是小修士在撒謊,好達成他的某些目的?」保羅轉頭看向彼得,「不論如何,我們做都做了。至於這到底是不是凱撒的指示,還是約翰先生自己的意思,已經都不重要了,」保羅嘆息道,「我們這些被約翰先生幫助過的人,為他做點事是理所應當的。」

  「你說那傢伙全是靠他身上的黑十字做到這些的吧,布魯托?」熊已經跑上宮廷二樓,站在一間房的窗前,俯視僕役們在庭院裡把馬車廂內的糧袋搬下整理,他身後站的正是穿著侍從裝的黑毛狼人布魯托。「對,」布魯托回答。十幾天前,漢堡來的三個商人將據說是凱撒命令的計劃與指示傳達給熊的時候,那時漢堡的保羅說,凱撒的侍從,賓根的約翰特別交代,要從士瓦本那裡取得遠征羅馬所需的大量糧食,必須由伯爵準備八十輛馬車和八十口棺材,棺材到了士瓦本,自然會變出十五萬馬克的銀錢來,至於銀錢出現的原因,「他說你知道,」商人保羅這麼轉述著約翰的話。而熊當然知道,去年十二月他在山洞裡同皇室和狼人們一起遇襲時就見識到約翰黑十字的力量了。
  「連十五萬馬克的白銀都變得出來,那還需要什麼賢者之石呢?他根本就可以靠那東西成為皇帝Imperator,為什麼還要大費周章透過我接近凱撒?」
  「因為十字架不會實現他所有的願望,」布魯托回答了熊的大聲自問。熊聽了這話轉過身來看著黑狼男,「你肯定?」他問。「是的,」布魯托回應,「十字架大多時候不受它控制,所以他很少使用。」熊聞言陷入沉思,自言自語著,「就算這樣,整個帝國的命運也已經掌握在他手裡了。」
  「這倒未必,」布魯托說。「喔?」熊右手緊抓腰間劍柄,「說說看。」
  「首先,他並不特別聰明,這點你應該特別體會過,伯爵,」布魯托這麼說道。熊聽了點點頭,他可是記得自己的幾次慘敗跟約翰出的餿主意有關,尤其是他在波希米亞被俘,就是因為他按約翰的建議,以殘軍正面迎擊追來的敵軍……
  「然後,十字架奉行一種意志,也許那真的是來自上帝的旨意,因為十字架不只守護他,也守護信奉上帝的任何好人。」
  「例如?凱撒?」
  「例如伯爵,」狼男說道。「喔?」熊一臉懷疑,瞪眼著狼男的金色雙眼,「我?」
  「伯爵打過他不少次,要是一般人打他,就被燒成灰了。」
  「不是因為他還需要我當接近凱撒的踏階,不希望我死?」
  「不是,」狼男果斷答覆。熊瞪大雙眼,問道,「他希望我死?」
  「他試過,可是十字架沒有應驗。」
  「屁眼!豬狗!」熊怒罵著不堪入耳的髒字眼,「願撒旦趁他入睡的時候割下他的睪丸塞進他的嘴巴。這忘恩的渣滓應該給天火燒毀!」
  「天火現在只會燒毀他的敵人,」布魯托安撫著盛怒的熊,「而我們都是凱撒的朋友。伯爵不必喜歡他,但要利用他。」
  「就像這次與漢堡人合作騙史陶芬的小麥,對吧?」熊翻了翻白眼,「當初跟獨眼密約也是他的主意,沒想到他是為了走這步棋。」
  「伯爵想過要背叛凱撒?」
  「背叛?不,」熊冷笑幾聲,眼簾低垂望著布魯托兩隻腳每隻趾頭上的尖爪子,「我效忠凱撒,就是為了薩克森。我不管誰能當凱撒。讓驕傲者當凱撒我也無所謂。我只要薩克森,應該屬於我的那塊地。」
  「凱撒知道你有這個野心,」狼男平靜地說道,語氣中不帶疑問,而是肯定。熊抬眼再次跟狼男眼對眼,露出不懷好意的笑容,「他當然知道,」熊微微揚起他光滑的下巴,「我父親就跟他說得很清楚,我們安哈特家族會幫他就是為了薩克森。他不把地給我?沒關係,我可以在他死後搶過來。」
  「這就是約翰當初對你的保證?」布魯托反問道。熊默默點頭。
  「那麼,」布魯托向熊單膝下跪,「就由我來幫助凱撒成為薩克森公爵吧。」
  「他有那支十字架,尚且不能幫我保住東馬克。你辦得到他無意幫我完成的假誓言?」
  「他有那支十字架都不能辦到的事,我辦得到,只要伯爵願意繼續像現在這樣倚重我,」布魯托右掌拍上胸膛緊貼衣料,鄭重起誓。「即使這樣做可能會與你的族人為敵?」熊繼續問道。
  「伯爵會想要與我的族人為敵嗎?」
  熊發出幾聲輕笑,「我當然不想,但這有可能發生,不是嗎?」
  「伯爵會想背叛凱撒嗎?」
  「現在還沒有這個必要。你想說什麼?」
  「伯爵不必背叛凱撒,也不必與我的族人為敵,就能為自己贏取薩克森。不過如果真的得走到那一步,我一定會繼續站在伯爵這邊,要我殺死我的親兄弟也行,」狼男仰視熊那張冷漠刻薄的臉,一對黃眼珠射出妖異的綠光,「你也見識過他們是怎麼對我的。」熊看見面前這頭仰視他的黑狼眼中充滿恨意,不禁嘴角微微上揚,露出滿意的笑容。

*

  故事該回到二月下旬眾多貴族與一些狼人聚集的大樹下了。約翰同漢堡的保羅與彼得站在熊與布魯托身邊,還有與布魯托親密的狂戰士巴魯斯,以及熊的母親,薩克森的艾麗卡。保羅和彼得都知道,這樣的合作關係隨時可能生變。約翰也猜得到比他聰明的布魯托會用什麼話術贏取熊的信任,無非就是煽動熊對他這個「不忠舊僕」的恨意與對薩克森的野心而已。不過,約翰倒是非常好奇艾麗卡和巴魯斯會為局勢帶來怎樣的不穩定因素。
  艾麗卡在約翰剛投效熊的麾下時還是一個十分安靜的寡婦,隨著離他那強勢的丈夫富人奧托過世的日子越來越久遠,那些年奧托對洛泰爾與韋爾夫家族強勢索要薩克森公爵繼承權的巨大聲音似乎都歸到她身上了,反而熊相當安靜,從不在凱撒面前主動提起薩克森--雖然私底下小動作不少。不管怎麼看,張狂的艾麗卡會是低調行事的熊想實際反叛洛泰爾的一個妨礙。至於只披著熊皮穿著黑長褲的巴魯斯,看他一副痴傻的模樣,不過約翰認為一個狂戰士是不會甘於永久被一頭陰柔的巫師宰制的,(約翰把視線從痴傻地凝望前方的巴魯斯移到站在巴魯斯前方的布魯托身上,)總有一天,巴魯斯會因為一直以來都被這個狼巫師騎著玩而憤怒,終於做出大家意料之外,尤其是布魯托意料之外的驚人之舉,約翰在心裡這樣斷定。然後,約翰被大家都在注意的騷動吸引了。
  韋爾夫.馮.韋爾夫的夫人從樹下洞穴爬出,接著是完全狼型的灰狼洛奇,皇后里尚察,最後是凱撒洛泰爾。「好了!」洛泰爾的大嗓門響徹整片林間空地,「我們也該回城堡了。不要再打擾我們蘇普林堡的女英雄餵養她的孩子。約翰兄弟,」他叫喚多人的名,令約翰心頭一驚:「亨利希我兒,溫順的韋爾夫,熊,艾麗卡,布魯托,和奧德河的巴魯斯,你們回到城堡後來我房間,我有事要跟你們談。對了,」他的臉轉向他左腳邊坐著的洛奇,「洛奇你也來。把伊利諾酋長也找來,」他又抬頭,望向遠遠站在他對面的白毛狼男,「芬利斯長老你也來。我們要談很重要的事。」
  「那我把我們族內其他長老也找來吧!」芬利斯這麼回應著。
  約翰低頭窺視著安哈特伯爵一家母子侍從四口,心裡叨念道:這隻老熊把這麼多人湊在一起是想做什麼啊?

  凱撒的房間裡充滿爭執,站在緊閉的房門外都能聽見熊的母親艾麗卡高分貝的尖叫:
  「不行!要我們出兵,你就得保證把薩克森交給我的兒子繼承!」
  「母親!」
  「笑熊啊,你父親在天堂會為你感到失望,你居然讓你的母親替你求取封地!」洛泰爾嘆息道。「原諒我,凱撒,」熊低聲道歉,轉頭慰撫著身旁站著的母親。而艾麗卡仍喃喃唸著薩克森原本是屬於她父親的,凱撒應該還給她兒子的話。
  「看來有人忘記自己只是馬格努斯最小的女兒,沒看見她長姐的長子站在這裡,」溫順的韋爾夫開口說話一點也不溫順,句句都在譏諷艾麗卡,「而這個長子還娶了凱撒的女兒。你說,凱撒不把薩克森交給這人,卻要交給前任公爵么女嫁入的家族,這合理嗎?」
  「輪不到你這么子說話!」艾麗卡大罵道,「如果吳芙Wulf還活著,必定以有你這個兒子為恥!」
  「我母親以你為恥!」原本相當安靜的驕傲者亨利希忽然暴怒起來,對他的這位姨母大吼,「你在她人生的最後幾年為她帶來痛苦。她到死都一直擔心我們她的兒子不能和你這位姐妹和平相處。薩克森是她的地產,從來不是你的,你卻一直在逼迫她!」
  「她有說她要薩克森嗎,公爵?」艾麗卡不甘示弱地回嘴道,「你有拜仁。我兒子只有安哈特和巴倫斯特!你好大的胃口,同時要兩塊公爵領地!分一塊給你的表親不行嗎?你母親不是勸你跟我們安哈特家族和睦嗎?你違反你母親的教訓,只為了你的貪欲!」
  「她從來沒有說要放棄她的正當權利!」亨利希大聲強調,「而且我不僅是馬格努斯最年長的孫子,我母親是馬格努斯最年長的女兒,我的妻子還是凱撒的女兒。我不只是前任薩克森公爵的孫子,還是現任薩克森公爵,也就是凱撒,偉大的薩克森人洛泰爾的女婿,當然比你和你的兒子更有資格繼承薩克森,艾麗卡,『阿姨!』」
  「你忽略了康拉德,」艾麗卡冷笑道。亨利希瞪大眼睛,鼻子猛吸一口氣然後屏住,他對這位姨母的惡毒有了新的認識。
  艾麗卡口中的康拉德,當然不是史陶芬的康拉德,那個戴著鐵王冠的假凱撒,有名無實的弗蘭肯公爵,獨眼腓特烈的無能兄弟,被十五萬馬克假白銀騙走十五萬里拉小麥的呆子。艾麗卡口中的康拉德,是驕傲者亨利希與溫順的韋爾夫早逝的長兄。如果康拉德沒死,今天亨利希不會是拜仁公爵,不會成為佳楚德的丈夫,更不會成為凱撒繼承人。
  「如果我母親還在,她不會原諒你,」亨利希克制住憤怒,緊握腰間劍柄,忍著不把劍拔出來,「康拉德比我父母都要早走是一件悲傷的事,你居然把它當笑話在講。裁決吧,凱撒!」他轉向坐在椅子上的洛泰爾呼求公道,「是要維持你對我們韋爾夫家族的承諾,讓薩克森由我繼承,還是將薩克森交給這個無情而貪婪的女人,請凱撒裁決。」
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《寒風與雨雲們》第二卷(12/14第三十五章發表)

文章狼狗傑 » 2016年 12月 14日, 23:35

第三十五章(2016/11/12-12/14)
  約翰跟其他站在凱撒寢室中的貴族、侍從與狼人們一樣,都在注視著被韋爾夫兄弟與安哈特母子夾在中間的洛泰爾,不過他很清楚洛泰爾不會改變他原初就已經宣告好的決定。他甚至知道熊會怎樣應對。事情也如他所預料地發展:「我兒,」洛泰爾十分親切地呼喚著他的女婿,「我向你保證過的永遠不會改變。你是未來的薩克森公爵,更是未來的凱撒。」
  「陛下!」艾麗卡尖嚷著,卻被她的兒子從背後抓住雙肩。「夠了,母親!」熊大聲斥責,「安哈特伯爵是你嗎?我才是安哈特的主人,你不必為我做決定!」
  「阿布雷希特!」「母親!」母子對吼,但兒子的聲音比母親的更大。大熊阿布雷希特眼神發狠,瞪視他母親的雙眼,致使他母親終於安靜地閉上嘴巴,喉頭上下滑動地吞了吞口水。「原諒我,凱撒,」熊再次道歉,並抓著他母親的雙肩,將她向後帶給後面的兩位侍從,布魯托和巴魯斯接過老夫人,分別牽起老夫人的一隻手緊握著。熊轉回面對凱撒說道,「安哈特必定出兵為凱撒而戰。我不在乎薩克森。」
  「阿布雷希特!」艾麗卡向前跨出一步,再次吶喊她兒子的教名。然而,她沒辦法跨出第二步,因為她的雙手被侍從們緊緊握著。「母親。就這樣吧,」熊側臉斜視艾麗卡,「我們必須出兵,因為我們是凱撒的朋友與臣屬,不能為了一塊地背棄當初我們指著上帝發的誓。」
  「好樣的,笑熊,」洛泰爾大聲叫好,「就為你願意遵守誓言,我承諾在我們從羅馬勝利歸來之後,把帝國北部邊界的廣大土地賜給你。」熊彎下右膝貼地,「謝陛下賞賜。」艾麗卡則把臉往右後方撇,望向背後的地面緊抿著嘴。
  「夫人,」布魯托抓著艾麗卡的右手,黑鼻頭湊近艾麗卡的右耳,輕聲說,「冷靜些,以後還有的是機會。」艾麗卡抬眼瞅著黑狼。黑狼繼續輕聲說,「伯爵有計劃,回去會跟你討論。請放寬心。」艾麗卡回頭看她兒子從地上站起來,原本想掙脫侍從掌握的雙臂也放鬆了。
  「陛下,」驕傲者亨利希說,「我們在奧格斯堡已經討論過戰術,現在就只差決定出兵日期了。」
  「這不急,」洛泰爾自椅子起身,「我們需要熊先替我們開路。洛奇,伊利諾酋長,還有各位伊利諾村的長老們,」他對站在韋爾夫兄弟身邊的狼人與狼說道,「我需要你們伊利諾人全體到安哈特去。你們什麼時候可以準備好離開?」
  「全體?」洛奇詫異地重複這個字眼,跟他一樣維持著狼頭人身型態的白狼芬利斯站在他身旁,也皺眉似地凝望凱撒的臉。兩位狼頭人身都赤裸著,當初凱撒急著找他們進城來討論戰事安排,也沒替他們準備衣服。至於被芬利斯找來的伊利諾酋長,三位狼長老沃坦,弗麗嘉以及娜西塔,都保持普通狼的樣子,在兩位狼人腳邊或坐或站。「你的意思是,我們要帶著我們剛出生的小狼一起參加這場戰爭?」伊利諾發問。「沒有錯,」凱撒點頭。
  「陛下。我們不可能把無法參加這場戰爭的老者和小孩帶往戰場,」灰狼伊利諾說,「我們經歷過死亡。我們差點因為戰爭而滅亡。我們不能讓我們的孩子再經歷這一切。」
  「約翰。該你說話了,」凱撒洛泰爾望向站在最左側的小鬍子侍從。
  所有人都望向約翰。韋爾夫兄弟,四頭狼,兩頭狼人站在凱撒右邊,跟約翰一起站在凱撒左邊的有安哈特伯爵母子,黑狼侍從布魯托,與披著熊皮的狂戰士巴魯斯。他們都望著約翰,大多數眼神都含著鄙夷。
  該我表現了,約翰在心裡對自己說道。「酋長,」約翰向伊利諾走出一步,點頭致意,「你說你不想讓下一代伊利諾人經歷這一切,但我認為他們應該親自見證這場戰爭。他們不應該不知道我們曾經歷的一切。」
  「因為你,我們經歷了那一切,」銀灰色的老狼娜西塔小聲插嘴。「對,正是因為我。所以我會陪著你們再經歷這一切,」約翰向凱撒坐位伸直右臂,手心朝上攤開,「陛下已吩咐我跟隨你們一起往安哈特去,帶著你們所有剛出生的小狼。無法打仗的會由安哈特伯爵的人保護。」
  「如果陛下這樣吩咐,那我必定會保護好所有伊利諾人的老人,婦女和小孩,」熊原本斜睨約翰的眼睛轉向凱撒,右手放上左胸行鞠躬禮。「伯爵只要保護長老和小孩就好,」伊利諾朗聲說,「我們的婦女也能打仗。」
  「那我也能上戰場了,」熊身後的巴魯斯興奮表示。巴魯斯身旁的黑狼頭布魯托不禁側視著巴魯斯,被他們兩個侍從握住兩手的艾麗卡也轉頭過來盯著那披著熊皮的異教徒,「你腦袋有什麼毛病?」艾麗卡尖嚷出聲,「一個侍從胡亂說話,你就胡亂呼應嗎?」
  「那個胡亂說話的侍從就是我的侍從,艾麗卡,」凱撒皺眉說道,「你今天對我的女兒和女婿都有意見,連我的侍從你都要管,難道你真的就這麼想要薩克森嗎?」
  艾麗卡正要開口說些什麼,她身後的黑狼侍從卻先回應了:「那是因為約翰就是一個麻煩製造者,」布魯托緊緊掐了一下艾麗卡的左腕,艾麗卡醒悟似地瞪大眼睛,趕忙抿緊雙唇。黑狼頭繼續說道,「他只要說一句話,就會在眾人之間引發爭論,然後他的意見就會被採納。」
  「那依你的意見,是不能打仗的伊利諾人全都要留在蘇普林堡嘍?」凱撒問。「不,」布魯托回答,「我厭惡賓根的約翰,可是我贊同他的意見。伊利諾人必須全體出動,奪回我們應有的土地與權利,即使,」黑狼斜視距他一開步外的約翰,「他會因此成為施萊歇爾男爵。」
  「施萊歇爾男爵?」艾麗卡大笑幾聲,「陛下打算要把弒母者的頭銜交給一名侍從?」
  「有何不可?」凱撒回應道,「他可是約瑟夫.馮.施萊歇爾。」
  「約瑟夫.馮.施萊歇爾?」艾麗卡叫出聲來,「約瑟夫.馮.施萊歇爾?」她大笑幾聲,「那個讓哈格瑞夫的瑪西大肆屠村的男孩現在就在這,還當了我兒子十年的侍從,賓根的約翰?啊哈,」她用力甩手,只把抓住她左腕的黑狼雙手甩開,右手還被披熊皮的巴魯斯緊握。她向約翰伸出左手,伸直食指大叫道,「多條人命因你而死,安哈特的士兵們就因為你幾句話死了多少在波希米亞,你還敢向凱撒索要土地?」

  晚冬的夕陽凝成白色的球,蘇普林堡外的樹林變得更為陰暗。一隻白馬在盤根錯節的地土上緩步行走,牠小心地嗅聞地面,蹄子跨過一條又一條突起的積雪樹根,最後在一棵大樹前停下,嗅著重重樹根下方頗大的地穴。「寒風?」一個女人的聲音從地穴傳出。白馬以鼻孔重重噴氣回應它。「回溪邊,」地穴裡的女人說,「那裡有我的朋友,你在那裡比較安全。」白馬只是又用鼻子噴了兩道重氣,就站在地穴前閉上眼。「我真蠢,」從地穴口見得到洞裡的女人一雙發亮的眼睛,她是白狼巴魯莎,「我居然認為馬聽得懂人話,」她感嘆。洞口卻傳來馬兒又一次的噴氣聲,這讓白色母狼肚子底下的小狼們不安地扭動著。「好啦,」巴魯莎對上方穴口呼叫,「我知道你聽得懂,也想待在這邊。別嚇我的孩子。」
  「放心吧,」洞口傳來另一個女人的聲音,「我也陪著他,他會安全的。」
  「卡拉歐?」巴魯莎確認來人身分。「對,是我,」洞口旁坐著的灰毛狼人回應道,並伸出一隻手摸摸白馬的鼻樑,「這寒風不大聽你的話嘛,」灰毛狼女拍拍白馬的鼻子,被白馬甩頭甩開手,「唷,他挺凶的。」
  「別惹他,」巴魯莎的聲音從幽深的地洞傳出,「他性子烈。我被他甩下來過。大熊伯爵也說他不好騎。」
  「那你還選他。」
  「跟你們說過多少次,那時伯爵給我挑馬,只有他不怕我。」
  「那麼這是上帝給你開了玩笑。」
  「你才在給我開玩笑,」洞裡的白狼低吼一陣,幼狼們的鳴叫也混入其中。「你嚇到你孩子了,巴魯莎,」灰毛狼女卡拉歐格格笑著,嘴角都裂到眼睛旁了。
  「說真的,你跟來這裡,也是要躲某人,對吧?」巴魯莎語氣裡不懷好意,說出那個會讓卡拉歐氣結的名字,「基爾?」
  「別提他,那個小鬼,氣死我,」卡拉歐雙臂抱胸,猛吐一口長氣。地穴裡巴魯莎帶著輕笑說道,「真奇怪,你其他幾個孩子都很乖啊,怎麼就他喜歡反抗你?」卡拉歐搖搖頭,兩手心在胸前一攤,「我不知道。這真的得問上帝。」
  「我覺得你管教小孩的方式太強硬。」
  「別這麼說。你當母親還沒一年,居然想教我這個已經養孩子好幾年的母親嗎?」卡拉歐向左撇頭,鼻尖指向身邊地穴,「你還差得遠。」
  「那我無話可講,」地穴裡幼狼們的母親幽幽說道。
  「嘿,別這樣嘛。有那麼難跟我說話嗎?」自命育兒經驗老到的卡拉歐態度軟了下來,以近乎哀求的語氣說,「跟我聊聊天,要不我整天都在吼孩子,快忘記怎麼說話了。」
  「聽聽,你都在吼孩子,」巴魯莎嘲弄著洞外的狼頭人身,「太乖的孩子不勇敢,以後是沒膽打獵的。」卡拉歐冷哼一聲,嘲諷回去,「你也差不多,剛才你也嚇到自己孩子啦,」
  「我剛才是在吼你,不是吼我孩子。」
  「沒事就吼我。你從以前就是霸道,最愛反抗你父親和欺負人。我的小基爾居然像你。若他不是我親眼看著他被我生出來,我都懷疑他是你的孩子。」
  「我倒是覺得小基爾長大以後會是最讓你為他驕傲的孩子。」
  漸漸入夜的空氣凝滯了一會,接著兩道女人尖銳的笑聲打破一時的沉靜。原本閉眼休息的白馬寒風睜開眼睛,鼻子猛噴氣,像是受不了兩頭母狼聒噪的笑聲,走離大樹與地穴,一直走到幾開步外某棵櫻桃樹下,在那裡站定才又閉上眼。「你看,」卡拉歐把她的狼頭伸進洞裡,臉往寒風走開的方向甩一下,「你的馬也覺得我們很吵,都走遠了。」
  「你把他帶回溪邊吧,」巴魯莎仰望著趴在洞口的卡拉歐,「他跟你們一家在一起還是比較安全,而且你也該回去照顧孩子了。」
  「我可以問你一個問題嗎,巴魯莎?」卡拉歐冷不丁地拋出這問話。「什麼?」巴魯莎很快問回去。
  「你真的不覺得我的丈夫尼可拉斯比伊利諾更適合當酋長嗎?」
  巴魯莎靜默了一會,寂靜中只有蟲鳴和她腹下幾隻小狼鑽動的聲音,「你真的,」她猶豫了一秒,才繼續說,「那麼討厭你姐妹嗎?她可是你同一對父母生下來的親姐妹啊。」
  「我沒有討厭她啊。我只是,」面對巴魯莎的質問,卡拉歐有些結巴,「只是,只是希望尼克可以當酋長。畢竟,」灰色母狼低下頭,「尼克是當年村裡唯一的貴族教子。」
  「你還在想那件事啊?」巴魯莎有些驚訝地叫嚷著,「寇特老男爵認尼可拉斯當教子能算什麼嗎?我們還不是被那些瘋子騎士屠殺?」
  「可是,可是,約翰……」
  「約翰也不算什麼,」巴魯莎心裡知道族裡還有很多人不知道約翰根本就不是施萊歇爾男爵的私生子,她也知道跟大家講明她所知道的來龍去脈只會讓大家更混亂。她現在也不能肯定關於約翰她所知道的訊息是否都是真的。她只能保持一種含糊的態度。她對卡拉歐說,「約翰也不是什麼貴族,你不必崇敬他。」
  「可是他是我們的救星,又是寇特老男爵的兒子,」卡拉歐仍然盯著洞口前盤結的樹根看,說出了她的幻想,「我只是想,施萊歇爾男爵是我們的拯救者,而伊利諾村長是我的丈夫,男爵之父的教子,這樣不會更像是上帝的安排嗎?」巴魯莎嘆了一口氣,回應道,「那麼,你的姐妹作為酋長,她姐妹的丈夫就是施萊歇爾男爵的教子,這也很像上帝的安排。」
  「你都在胡說什麼啊?」卡拉歐埋怨著。
  「我說,」巴魯莎在黑暗中把眼睛瞇成兩條發光的細線,「你就別再想著要替你丈夫搶你姐妹的位子了。」
  卡拉歐不說話了,她起身離開洞口,至少巴魯莎看不到她了。

*

  「先生?」赫曼.馮.巴本男爵在蘇普林堡宮廷的長廊上行走,看見侍從約翰迎面而來,於是出聲打了招呼。
  「男爵,」約翰向男爵彎腰行禮,卻是表情凝重,眉頭深鎖,沒有以往與男爵交談時的好整以暇。「你遭遇了什麼問題嗎?」年輕男爵關切地問。「沒什麼,男爵,」約翰稍稍舒展眉頭,「由我先幫你想如何解決來自韋爾夫伯爵的問題吧。」「不,先生,」男爵熱切地上前握住約翰的雙手,「你幫我很多,現在讓我幫你吧。」
  「真的嗎?」約翰似乎十分驚喜,但他接下來的話讓男爵變了臉色,「那就請男爵做你答應韋爾夫伯爵的事,帶我去見他吧。」

  「伯爵,」巴本男爵走進一間門敞開著的祈禱室,普法爾茨伯爵韋爾夫就站在裡面,面對窗外。「我要你辦的事成了嗎?」韋爾夫背對馮.巴本,頭都不回,彷彿對窗外的夜空問話似地發聲。「他來了,」馮.巴本回答。
  普法爾茨伯爵迅速扭頭向後,看見那個小鬍子站在男爵身後,就在門外的走廊上對門內的他露出詭異的微笑。年輕的韋爾夫抖了一下:他已經自認比同齡的貴族都還聰明,面對這個老他十歲的侍從還是禁不住懷疑自己的智力是不是遠低於這個低微的小人物,「約翰兄弟,」他轉過身來,對門外的侍從吩咐,「請進來吧。」
  「遵命,伯爵,」約翰頓了一下頭,走進祈禱室。他一直走到比他高大的韋爾夫面前,仰面望著這年輕貴族的臉,然後彎腰行禮,「爵爺。我能幫你做什麼?」
  「告訴我,你是怎麼結交巴本男爵,怎麼讓漢堡商人肯為你做事,怎麼讓許多貴族甘願替你效力。你不是區區一個男爵的私生子嗎?他們甚至連你是男爵的兒子都不知道,都認為你只是一個聰明的,受上帝保祐而且幫助過他們的善良傳教士,一個值得結交的有用臣僕,必須給予你相當的尊重,否則他們會失去他們的好運。」
  「你已經讓弗朗茲.馮.巴本男爵失去他的好運甚至生命了,伯爵。」
  「大膽狂徒!」伯爵高傲的面容顯現出憤怒,斥喝著約翰的無禮回應,「別以為有這麼多貴族向你低頭,你就有資格批評我。別忘了你只是一個侍從。」
  「我沒有批評你,伯爵,」約翰臉上仍然掛著那惹人厭的微笑,「我只是陳述你實際上的所做所為。並且我還要告訴你,你現在正在把自己和你兄弟的好運不斷往深淵裡丟棄。」
  「你這是什麼意思?」韋爾夫家的幼弟從鼻子猛吸一口氣,咬牙壓抑怒氣反問道。
  「你知道我在說什麼,伯爵,」約翰高抬下巴,挑釁似地回答,「你正在幫你的家族製造敵人,而且把你自己也知道是有力盟友的伊利諾人推向敵人那方。這就是你現在要跟我談的事,不是嗎?」
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狼狗傑
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《寒風與雨雲們》第二卷(1/21第三十六章發表)

文章狼狗傑 » 2017年 1月 21日, 17:18

第三十六章(2016/12/14-2017/1/21)
  「那你說,」溫順的韋爾夫現在可一點也不溫順,壓抑滿腔怒火,對約翰冷著聲音說,「我該要怎麼做,才能挽回這一切?」
  「什麼都不做,」約翰說。
  「甚麼?」
  「什麼都不做,」約翰重覆道。韋爾夫一步跨出去,從腰包掏出小刀架上約翰的喉嚨,另一手則抓緊約翰的右肩,「你再跟我胡說,小心你的命,」他惡狠狠地威嚇著約翰。「我的爵爺。我沒有胡說,」約翰仰著臉,喉頭顫抖。「刷」一聲,幾滴血灑到一旁站著的巴本男爵臉上,韋爾夫手中的小刀橫向劃過約翰的喉嚨。在窗外藍色月光的照耀下,馮.巴本原本帶有恐懼的臉更加蒼白,使得噴到他臉上的血滴更加明顯,他瞪大眼睛,望著一刀抹開約翰喉嚨的年輕伯爵露出得意的笑容。
  然後,伯爵的笑容垮了下來,沒幾秒也瞪大眼睛,滿面驚恐地看著他面前應該要倒下卻還站在原地的侍從。從那侍從被割開的喉嚨傷口,雙眼和嘴巴,都發出奇異的藍光,使得那從伯爵背後照來把侍從整身照亮的月光都顯得暗淡。侍從約翰右手壓住他的鎖骨,像要為他喉頭上被劃開的口子止血似的,而從他身體傳出一個渾厚且不似他本人說話的聲音:「因為你傷害神的使者,你將無法擺脫溫順之名。以後的人們提起你,要說你是被一個女人拯救性命。」
  奇異的藍光漸漸轉淡,終於沒了影跡。約翰喉頭應該要有傷口的地方也一點痕跡都沒有。他把右手放下,一副沒事人的模樣,「伯爵,」他露出微笑,「你現在真的什麼都別做比較好,否則你失去的會更多。」

  蘇普林堡宮廷內的另一間房內,漢堡來的兩位商人正在整理明天返回漢堡的行李。還在巴倫斯特的時候,他們就先讓跟他倆一起去騙糧的雅各押著七萬里拉的小麥,在安哈特五十名騎士護送下回漢堡。而他倆留在巴倫斯特,再跟著安哈特伯爵母子來蘇普林堡探望巴魯莎與其他伊利諾人。他們並不討厭這些「怪物,」說真的,在從商後旅行各地那麼多年,也見過不少怪事,還怕全身毛茸茸的狼頭人?
  「你覺得下次我們再來,約翰小修士會不會變出黃金來?」胖子彼得一邊把一件毛衣塞進他的行囊一邊說。
  「就算他變出黃金,那也不是給我們的,」瘦子保羅這麼回應。房裡靜了幾秒,彼得又另開話頭,「你說,他為什麼要變出十五萬馬克白銀送給康拉德那個呆子?他為什麼不直接把那麼多財富送給我們?」
  「憑空變出來的財富難道不會憑空消失嗎?他那時不是就說要給康拉德造成損失嗎?你以為那些憑空變出來的銀幣可用嗎?你沒聽過乾草變黃金的故事?」
  「什麼乾草變黃金的故事?」彼得轉過頭望向站在他後面什麼都沒做只是站著抱胸的保羅。保羅盯著彼得,嘴唇微張,像是想說什麼卻又不知道該說什麼的樣子,接著半舉右臂,臉往左一撇,眼珠上翻露出眼白,在自己臉旁甩甩右手,說,「算了。我為什麼要跟你說那麼多?」彼得見狀也上翻白眼,繃緊他的雙下巴,「哼」一聲又轉回去整理他地上的行李。忽然傳來敲門聲,兩位商人都向他們身後敞開的房門看過去,侍從約翰就站在那裡。「約翰先生,」保羅轉過身面向約翰,向約翰點頭問好。約翰帶著微笑點頭回禮,然後看著胖彼得和他正在收拾的家當,「你們明天就要回漢堡啦?」
  「是的,」保羅回答。「我建議你們最好先跟安哈特伯爵回他領地去,再請他派幾個人護送你們,」約翰突然這麼說。這讓保羅與彼得都面露迷惑。「怎麼了?」保羅皺著眉問約翰,「難道你擔心還有什麼事發生?」
  「你們只有兩個人,走那麼遠的路也危險。既然伯爵跟你們合作過,他應該也會為了那些小麥願意派人護送你們到漢堡。」
  「小修士!你什麼意思?」原本坐在地上整理行李的胖彼得猛然起身,開腔問道,「難道康拉德拿了那麼多銀幣,還會派人追殺我們?」
  「小心一點還是比較好,」約翰說,「獨眼可沒有康拉德那麼笨。」
  「既然獨眼沒有康拉德那麼笨,那麼他也不可能帶兵入侵薩克森,只為追我們這兩個小商人吧?」保羅仰起下巴對約翰說道。
  「獨眼的確不可能派兵追你們那一隊有騎士護送的小麥車隊,」約翰微微仰起下巴,回答保羅,「但他派人埋伏在你們回漢堡的路上可是綽綽有餘啊。我不希望你們落到他手上,畢竟以後還有事情要拜託你們兩位。所以,」約翰走近保羅幾步,幾乎要與他鼻子碰鼻子,「請多繞一段路,這樣便可以保你們絕對平安無事。」
  隔天早晨,兩位商人跟著安哈特伯爵的車馬離去。

*

  一一三二年三月,巴魯莎的六個孩子已經可以出穴活動,跟他們同一時期出生的小狼們也都可以跑跳,看來伊利諾人已經準備好了。在一個微寒的初春早晨,皇帝與皇后手牽手,領著幾名騎士和侍從,走上巴魯莎與她的六隻小狼活動的青草地。
  空地中央,大白狼正在和一隻小白狼玩在一起,其他小狼則圍繞他倆又跑又跳。隨侍在皇帝身邊的約翰特別注意那隻與巴魯莎玩在一塊的小白狼。雖然他還看不清楚,他肯定那頭小白狼就是取名為塔西娜的孩子。接著他又望向在外圈跑的另一隻小白狼,瞇起眼睛細看一會,嗯,胯下長了鞘和小囊袋,是公的,是取名為尼布斯的小男孩。正在和巴魯莎戲耍的小狼確實是塔西娜。
  自從約翰知道巴魯莎給她最寵愛的小狼取名為塔西娜那天起,他便時刻注意那頭白毛小狼與灰毛的塔西娜有什麼相似點。然而,在他回憶中的塔西娜可是溫柔婉約,那頭小白狼卻是潑辣又愛咬人。即使他聽老一輩的伊利諾人說塔西娜以前多凶惡,多任性又多頑皮,他仍然無法推翻以前對塔西娜累積起來溫和又有禮的印象。洛奇也同意約翰的看法:「芬利斯一定是把巴魯莎和塔西娜弄混了,」某一晚約翰到蘇普林堡城外參加伊利諾人的聚會,洛奇這麼對約翰說道。約翰也覺得芬利斯講往事時提到的塔西娜根本就是巴魯莎。「不過我也想過,如果塔西娜不凶,芬利斯又怎麼會什麼都聽她呢?」洛奇又這麼說,「而且巴魯莎是塔西娜的女兒,塔西娜一定把她平常隱藏的性格,都傳承給巴魯莎了。」
  不,塔西娜是我的聖母,她不凶惡,她充滿慈愛。巴魯莎的凶惡是像她父親。塔西娜才沒有像巴魯莎那麼粗暴又不講理呢,約翰這麼想著。然後他又看著草地中央那一大一小互咬的瘋白狼愣了一會。
  不,他們一點都不像塔西娜。
  「巴魯莎!」皇帝洛泰爾出聲呼喚草地上的大白狼。大白狼聽到呼喚聲,兩隻豎耳轉了轉,立即向皇帝這邊衝過來,六頭小狼飛奔在後。大白狼一直跑到皇帝夫婦跟前才急停下來,舌頭垂在嘴邊喘氣,說了聲「陛下。」
  「還叫陛下?我跟你可沒這麼生疏,」洛泰爾忽然彎下腰把四腳站著的大白狼抱起來,猛地挺直腰桿,把大白狼抱了個滿懷,「你比我想得還輕呢,」褐髮已半白的老騎士驚嘆道。「放我下來,」巴魯莎僵直身子不敢亂動,驚慌的眼神瞥向一旁的皇后,嘴上對洛泰爾嚷著,「別讓我害你扭了腰。」
  「我比你想的還要強壯,我的小母狼,」洛泰爾呵呵笑著。一群小狼已衝到洛泰爾腳邊,圍攻他的雙腳。「嗚--」洛泰爾發出一聲怪叫,「你的孩子們都來攻擊我,看來我得快點放你下來啦,」說完,他慢慢把巴魯莎放回地上。小狼們便一窩蜂撲倒他們母親身上。巴魯莎則扭過頭狂舔趴在她背上的幾個孩子。
  「好,讓我看看你,大狼仔,」洛泰爾一把抓住六個孩子中個子最大且正抱著巴魯莎左前腿磨蹭的小棕狼,兩手捧起他來,兩隻拇指往他的白毛肚子揉了揉,使他發出稚嫩的尖叫。
  這是他的兒子。他終於有了兒子,雖然他永遠不能在世人面前宣稱這是他的兒子,洛泰爾內心得意而又愧疚,得意是為了自己老來又和自己最愛的狼女孩生了三隻強壯的小狼,愧疚則是為了自己破壞了忠於妻子的誓言。想到這裡,他不禁偷覷站在他右邊的妻子,並把他最寵愛的兒子慢慢放回孩子們的母親身邊。
  「孩子們也都大了,」皇后開口了,「應該可以受洗了。」
  「只是孩子們都是狼,」洛泰爾嘆息一聲,說,「應該沒有人敢抱著他們受浸禮。」
  「如果賓根的彼得還在就好了……」巴魯莎停止舔吻孩子們,也加入感嘆,「聽說我這一代伊利諾人都是他主持受洗的。」
  「我可以抱著他們受浸禮……」約翰說道。巴魯莎應聲抬頭看他。皇帝夫婦回頭看他。所有的騎士和其他的侍從也都扭頭望向他。「我曾在修道院待過一段時間。幫忙把孩子泡進水裡還是會的……可以嗎?」
  「如果主教願意讓你當輔祭,當然可以,」皇帝對約翰說道。「陛下說的主教是指蘇普林堡主教嗎?」約翰又問。
  「是啊。怎麼了?」
  「巴魯莎騎士孩子們的浸禮應該要在巴倫斯特舉行比較妥當,」約翰這麼回覆皇帝的反問。「哎,你這麼一說我真沒想到,孩子們還有一個教父跟一個教母在巴倫斯特呢,」皇帝拍了一下自己的額頭,轉過身正對約翰,「照你的主意,浸洗禮之後就是出征了。」約翰立即單手捧胸應聲說,「是。」
  「話說回來,巴魯莎既然受過洗,應該有教名?」皇后把臉轉回盯著巴魯莎,「巴魯莎這名字實在不像是基督徒會有的名字。」
  「呃,」巴魯莎愣了一下,垂下鼻頭向地又抬眼怯怯地望著皇后,「我的教名是取自一個悔改的罪人,當初我母親挑這名字的時候沒想那麼多。」「喔,」皇后臉上掛著溫煦的微笑,「是哪位悔改向主的聖女呢?」
  「抹大拉Magdalena,」巴魯莎答道。
  「抹大拉?」皇后驚訝地複誦道,「是那個悔改的妓女。你母親怎麼替你挑這個名字呢?」
  「我本來有五個兄弟姐妹,全都得病死了。我本來也得病,後來痊癒。我母親認為這是上帝的恩典。她說耶穌替人治病,從抹大拉身體趕出七個鬼,治好抹大拉,也治好了我,就替我選了這名字。」
  「原來取這名是因為這,」皇后聽了巴魯莎的解釋,點了點頭。
  「那皇后的教名是?」「我的教名?」里尚察對巴魯莎的反問顯露出困惑。一旁的侍從與侍女們也竊竊私語。「我的教名就是里尚察,那是我祖母的名字,我父親的母親,」里尚察很快擺脫疑惑,表情自在地回答道。
  「啊……這樣,」巴魯莎顯得更尷尬了,低下頭看著地面。她的孩子們仍然頑皮舔咬她趴著的身體。「陛下,」約翰走近皇帝說,「我有些話想跟巴魯莎大人私下說。請容我先跟她走遠一點說話。」
  「去吧,」皇帝應允。約翰走過巴魯莎,巴魯莎也起身跟著他往草地中央走。他倆大概走了二十步,四隻小狼小跑步跟在他們後頭。(大塊頭的褐毛狼仔和白毛小公狼則分別被皇帝與皇后雙手舉起抱著。)「你瘋了嗎?」約翰突然說。這讓跟著他走的巴魯莎陷入困惑,「啊?」
  「你竟然敢質疑皇后的教名不是基督徒的名字。」
  「我沒有這麼說啊,」巴魯莎驚訝地提高聲調質疑約翰的指控。「你問了皇后的教名。『里尚察』就是教名你會不知道?」
  「可是,里尚察這個名字是德意志人的名字啊。」
  「德意志人的名字不是基督徒的名字嗎?」約翰瞪大眼睛怒視腿邊的白狼。而白狼由四腳站立變為後腿彎曲坐下,把頭甩向一邊,避開來自右側的譴責眼神,然後說,「我原本以為教名只能從聖經挑,」她的聲音充滿挫敗,令約翰帶著驚訝的情緒聽下去:「原來德意志人的名字也是基督徒的名字,伊利諾人的就不是,哼!」
  約翰低頭靜默了一會,慢慢彎下雙膝跪了下來。巴魯莎撇過頭來,「你幹嘛?」她問。「我向你發誓,」約翰說,「有一天,上帝應允,我一定會和你們伊利諾人努力奮鬥,讓你們的名字不僅能夠寫在天堂的生命冊上,也在地上被承認是好基督徒的名字。我發誓。」
  「你發的誓也太多了,」巴魯莎扮了一個鬼臉,聲音充滿嘲弄。「不都一一實現了嗎?」約翰笑著反問。
  「約翰兄弟!」不遠處的樹木間,皇帝對著草地上的他們呼喚著,「你怎麼向巴魯莎跪下了呢?」
  「這是在對巴魯莎騎士表示敬意,陛下!」
  「你就對我沒那麼尊敬!」皇帝笑罵道,不停地哈哈笑,胸前還捧著不斷掙扎的小褐狼。
  「走吧,」約翰小聲對身旁的白狼說,「我們回到你的情人身邊,讓他順意。」
  一人一狼在四隻小狼的簇擁下走回皇帝夫婦身邊。

*

  兩位漢堡的商人,保羅與彼得,在由一名黑髮侍從打前鋒的騎士小隊保護下接近漢堡。他們先前照約翰的建議跟著安哈特伯爵母子南下回巴倫斯特,剛好遇到從漢堡回來的護送車隊。根據那群護送騎士對伯爵的回報,運小麥到漢堡的路上遇到不少次襲擊,似乎每次都是同一群人:「也許是史陶芬的人馬……但因為沒有俘虜,屍體上也沒有甚麼標誌,無法證明他們就是馮.史陶芬派來的。」
  兩位商人雖然見過不少世面,在一旁聽見也是心驚,立刻就向伯爵求人護送他倆回漢堡。伯爵也爽快,給了他們十名戰士,向他們保證全是勇猛善戰之輩,這才安了他們的心。
  這十名戰士,只有八位是正式的騎士。剩下一個是異教徒的狂戰士,就是從施萊歇爾那裡收服的巴魯斯,另一個擔任前鋒斥堠的正是化作人形的布魯托。漢堡就在前方不遠的地方,向上望就能看見城堡的塔尖。然而,布魯托卻停下馬來,對後方的隊伍半舉小臂,手背向著他們出示表示停下。巴魯斯立刻策馬向前。冬季剛過,原本肥碩的狂戰士瘦了不少,大肚子消了下去,但壯實的胸膛與臂膀的肌肉量並沒有減少。他依舊是那異教徒裝扮:頭上戴著熊頭,熊皮覆蓋他整個背部垂掛到馬腰上,下著黑色長馬褲,上身則赤裸著賣弄他可觀的肌肉和無數戰傷。「發生甚麼事?」他與布魯托並肩,轉頭看向布魯托關心地問。
  「前面有人,」布魯托答道。「我沒聽到馬蹄聲,」巴魯斯側耳細聽一會兒,搖頭回應布魯托的答覆。「他們就停在前面,」布魯托又說,「似乎是設了關卡。」
  「設關卡?」熊皮人皺起眉頭,「還沒到城門設甚麼關卡?又是哪個男爵要跟過往路人收人頭稅啦?」
  「你叫其他人先待在這裡。我先往前看看。你等我回來。」
  「小心點,」熊皮人對黑髮侍從叮嚀道。
  黑髮侍從躍下馬來,迅速沿著彎曲的土路疾走。他過了個大彎,趕忙躍入灌木叢中。他猛喘著氣,不敢相信自己剛才看見的景象。他再慢慢撥開灌木的樹枝,往他過了大彎之後看見的關卡望去。
  那就是一個關卡,幾名騎士帶著馬擋在路中央,其中不少人腰上綁著小袋,很明顯是裝著過路費的錢袋,旁邊還插著旗子,表示他們替某位貴族收稅。那個旗號十分顯眼,在午後的陽光下如同金澄澄的黃金,上面還有三道黑影。
  那是史陶芬的三獅旗。
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《寒風與雨雲們》第二卷第三十七章發表

文章狼狗傑 » 2017年 2月 17日, 18:00

第三十七章(2017/1/21-2017/2/17)
  「布魯托?」已經下馬而用兩手各握兩匹馬韁繩的巴魯斯看見黑髮男人滿身是樹枝造成的細微擦傷從路旁的灌木叢鑽出來,感到有些驚訝,「怎麼了,前面怎麼樣?」
  「那是史陶芬的人馬,」布魯托回答。
  「怎麼可能?」本隊為首的騎士,安哈特的約瑟夫驚叫一聲,「史陶芬的人馬怎麼敢進入凱撒的領地公然收過路費?」
  「我看見三獅旗,」布魯托簡單地補充。約瑟夫半舉起右手貼到鼻下陷入思索。
  約瑟夫自隨伯爵從蘇普林堡突圍那夜與三狼組過招被奪劍開始就一直很關注三狼組的行為,尤其是布魯托那晚闖入伯爵寢室被伯爵臨時任命為侍從開始,只要他知道布魯托做了甚麼或說了甚麼,就會推想他的動機,說白一點就是不信任他。但經過長久的觀察,約瑟夫認為就算這頭黑狼說話或做事有甚麼不良動機,倒也不會對伯爵造成危害。至少到目前為止,布魯托對伯爵造成的損害很明顯低於曾害伯爵被波希米亞公爵俘虜的約翰,想到這裡,約瑟夫摸摸鼻子,然後說,「就聽布魯托的,」他坐在馬上對其他人下令,「我們回頭,走其他路。」整支小隊立刻調頭沿原路跑。沒多久後方也響起另一陣馬蹄聲,還有一支箭經過約瑟夫臉邊一吋遠的地方向前飛去。「停下來!」後方傳來一個稚嫩的男孩吼聲,接著第二支箭穿過小隊向前射進前方的路面,不久小隊就經過那支插在地上的箭。約瑟夫盯著那支斜插在地上的箭,一直到越過那支箭都還轉頭往後看,順便看到了後方追擊騎隊帶頭的鎖子甲裝扮少年正把第三支箭架在弓上,「糟糕,巴巴里安!」他驚喊出聲。
  在施萊歇爾男爵那裡被叫做巴巴里安的狂戰士巴魯斯先是一愣,緊接著他順著約瑟夫的視線往後一望,便看見第三支箭向他飛來。他連忙把整個上身往左一斜,再拉回身子坐正時,那箭尾就在他前方商人打扮的胖子後腦上:箭射穿胖彼得的頭,而箭尖和一段箭身突出他的前額,血從劍尖滴下,還有白色的腦肉沾在鐵三角上頭。胖彼得眼睛瞪得老大,不過他再也看不見東西了。他往前倒,穿過他腦子的箭尖似乎扎到他坐騎的頸後某處,因為他的馬嘶叫起來,把他的屍體摔到地上。
  小隊無暇管這死屍,只是死命地往前跑。

  即使他們已經擺脫史陶芬人馬的追擊,漢堡的保羅仍然心有餘悸,他忘不了原本在他左邊好好騎著馬的伙伴被箭射穿腦袋的慘狀,往後看還看見那個凶神惡煞的男孩。他當然知道那個男孩是誰,他已經跟史陶芬兄弟辦過好幾次買賣,怎麼會不知道那個總是在呆子康拉德接見他的時候隨侍在旁的紅髮男孩?那可是獨眼腓特烈之子!
  在入夜的樹林裡,安哈特伯爵的人馬生起營火。幾名戰士與侍從把他們護送的兩位商人之中倖存的保羅撇在一旁,讓他獨自一人盯著營火發抖,一群人自己開始討論起來。約瑟夫第一句話就是:「沒想到獨眼的兒子巴巴里安會來這裡攔人。」
  「巴巴里安?」巴魯斯瞪大眼睛,「所以你當時不是叫我?」
  「你不是討厭人家叫你巴巴里安?」約瑟夫沒好氣地回覆道,「話說回來,」他突然這麼反問巴魯斯,「你第一次殺人是什麼時候?」
  「我想是在我十二歲的時候吧?」巴魯斯伸出一隻食指搔搔自己的一邊臉頰,眼睛向上瞟地思索著,再定睛向約瑟夫一看,「不過你怎麼問這個問題?」
  「噢,因為那個小巴巴里安,」約瑟夫不自然地揚起一邊嘴角,「在還沒七歲的時候就在戰場殺了三個人,都是勇猛善戰的騎士。」

*

  夜晚樹林的另一邊,獨眼的兒子也讓他的人馬燃火紮營。稍早他已經命人把胖保羅的頭割下來收在箱裡,並把胖保羅剩下的屍身埋在樹林裡某處十字路口。此刻,他坐在營火前的泥土上,望著跳動的黃火發愣。
  「你要成為世界之王,」那是前兩年他病重的母親對他說的最後遺言,「成為世界之王,不能讓人因為你是我這個笨女人生的而被鄙視。你要教那些鄙視你的人流血,不要讓人看不起你,要教他們怕你。」
  自從他的外公黑人亨利希毀掉與史陶芬家的盟約,讓驕傲者亨利希娶了敵人洛泰爾的女兒,母親在史陶芬家的地位就變得十分尷尬,很多話都不能說,就怕招來更加激烈的冷嘲熱諷。連母親原本的家族,尤其是娶了敵人女兒的驕傲者,母親的兄弟,也仇視她,好像嫁入史陶芬家是母親自己的決定,而不是外公早先的安排。他仇視已死的外公,還有娶了敵人女兒的驕傲者,那個「舅舅,」是他們倆害他母親到如此地步:失去娘家的支持,連康拉德那個沒用的叔父也可以出言嘲諷他的母親。這筆仇恨,他要向韋爾夫家報復。

  大家都傳說他七歲就在戰場上殺人,其實不是。他第一次殺人是在他母親死後一個多月,那時他已八歲。
  跟他七歲就殺人的傳說也差不多了。
  那是深秋的十月份,皇帝洛泰爾帶兵圍攻紐倫伯格的城池Nürnberger Burg,城池陷落,突圍敗走的史陶芬軍一片混亂。他在兵荒馬亂中被俘。因為他只是個孩子,而且還是反王康拉德的侍從。根據騎士法則,侍從是不能被傷害的,所以那些人沒有防備。而他偷偷用他藏在褲管裡的小刀割斷了綁住手腳的繩子,然後割了看守戰俘者的喉嚨,並放了被俘虜的同伴,要他們各自逃命。
  其實他割的喉嚨不只三個,只是他割下帶回來見康拉德的頭顱只有三個,經過驗證都是屬於洛泰爾手下出了名的勇士,因此他被封騎士,坐穩了士瓦本公爵繼承人的位子。
  他帶回來的頭顱中,有一顆頭顱是屬於安哈特的班雅明Benjamin,正是安哈特的約瑟夫同父同母所生的親兄弟。

  「大人,」一名成年騎士走到火前盤坐的獨眼之子身邊,「已經發現他們了,要突襲嗎?」
  「不,」紅髮的腓特烈,被安哈特的約瑟夫稱作巴巴里安的少年站起身來,「我們的目的已經達成,明早就趕回士瓦本。」
  「可是還有一個人的頭沒取--」「我想過了,」紅髮少年打斷身旁成年部屬的話,「現在還不能跟漢堡人完全撕破臉。我們只要帶這顆頭回去給我父親消氣就行,」說到這裡,他一隻腳踩上腳邊的木箱,輕輕跺了兩下。

*

  來自賓根的貝爾曼自從來到漢堡,便漸漸成為當地釀酒業的頭子。他手中不僅有施龐海姆伯爵遷移漢堡的特許狀,還有當時已是薩克森公爵的洛泰爾默許他在漢堡做生意,更與許多貴族世家都有生意往來:從韋爾夫家族、史陶芬家族、安哈特家族、諾爾泰姆家族到巴奔堡家族,都對他釀的酒讚譽有加,甘願花費他們的財產,把他們自家釀的酒擺一旁,喝上一杯從蓋有「貝爾曼來自漢堡」黑色印記的木桶倒出來的麥酒。他釀出來的酒好,人品也好,也有許多像漢堡的保羅那樣精明的得力助手。漢堡的商人與釀酒人們都支持他,而今他兒孫成群,頭髮花白,幾乎已經可以安享晚年,這時關於彼得的惡耗卻傳進他耳裡。
  漢堡的彼得,跟保羅一樣,都是貝爾曼還在賓根當普通的釀酒人時收的學徒,而比起過分精明的保羅,老實的彼得更得貝爾曼的心。在貝爾曼還沒有娶妻生子以前,他把彼得這個他老友的孩子看得就像自己的兒子一樣。當安哈特伯爵的人馬護送驚嚇過度的保羅回來,且帶來彼得被殺的消息,那一刻他感到頭皮發麻,不能接受這個事實。他讓自己的人接待騎士們,照顧還在發抖的保羅,並把自己一人關到帳房裡,慢慢走到一邊牆頂靠近天花板鑿開的窗口透進來的光下,讓光照上他的臉,然後掩面痛哭。
  這就是和巫師打交道的報應嗎?他哭著問自己,以後到了陰間,他要如何面對他的老友老彼得,彼得的父親?

  去年十二月,彼得和保羅從賓根的約翰那裡帶信息回來給他,還不是透過其他小商人,而是他兩個最得力的助手直接見到約翰本人。他倆說約翰表示薩克森人洛泰爾要他做件事,他就有心理準備了:原來約翰要他同時與馮.蘇普林堡和馮.史陶芬維持友好的原因就是為了這個,左右逢源,誰好了就倒向誰。不過,他聽了指示細節卻是無比驚嚇:約翰說,要派幾個商人到安哈特伯爵那裡,請伯爵準備八十輛空馬車與八十口空棺材,帶到史陶芬那裡,路上棺材裡自然會多出十五萬馬克的銀幣來,就拿這些向康拉德買十五萬里拉的小麥,得到的小麥再由漢堡人與伯爵對分,「這些小麥就當作凱撒賜給伯爵與你們漢堡人的報酬,」保羅說賓根的約翰原話如此。貝爾曼當時都聽懵了,在帳桌上並攏著不斷敲擊城市小調節拍的食指與中指在聽見憑空可以變出白銀時就停了下來,他抬起頭來瞪著站在他桌前的兩位商人愣了半晌,才說,「完了,這麼些年,我們一直在跟個巫師打交道。這下買再多贖罪券也贖不回自己押給惡魔的靈魂了。」
  雖然嘴上這麼說,貝爾曼還是安排彼得與保羅帶著一個名叫雅各的年輕伙計速速趕往安哈特,「既然已經為惡魔做事了,就要把這些他交給我們做的事做好,」他就是這麼對自己和他最初的兩個伙計說的。之後看著雅各帶四十車的小麥回來,他可是笑得合不攏嘴。「可是,保羅他們呢?」他問雅各。雅各說,「他們跟伯爵去看小狼。」什麼小狼?雅各回答,「就是那個打退蘇普林堡圍城史陶芬軍隊的母狼人生的小狼。」什麼鬼東西?他們當真對那種怪物有興趣?這時他才想起約翰也可能會在那裡等著他們的回覆。「好,隨他們去,」他在年輕愣頭小伙子面前半舉左手在頭旁邊甩了甩,便走進馬車群裡看他的小麥被一袋又一袋的送下車。他可要準備在彼得他們回來的時候好好犒賞他們,也許是支持彼得當下一屆的公會會長吧。
  萬萬沒想到,彼得,他的老友老彼得托他照顧的獨生兒子,老彼得死前寄望能有大成就的兒子,還沒能賺進更多的財富,就這樣拋下三個孩子與妻子,被獨眼的兒子射殺了。
  這就是你讓我發達而我必須付出的代價嗎?賓根的約翰啊!

  「感謝你特地來告訴我這件事,貝爾曼先生,」彼得的遺孀站在大街旁連排房屋其中一間的門口,向門外單獨站著的老人微微點頭。「我很遺憾,」老商人說出這樣一句,便抿著嘴,跟遺孀一樣忍著悲哀。他早先在帳房裡哭了一刻,好不容易鼓起勇氣走出門來,先是安撫保羅,再來走上街去通知彼得的家人。他向彼得的妻子保證會找到彼得的屍首。在他說完「我很遺憾」並抿著嘴想要再說些安慰的話時,彼得的兩個小女孩卻從遺孀背後鑽出門,一左一右地揪住貝爾曼黑色上衣的下襬,「爺爺,爺爺,」兩個小女孩說道,「麥酒!麥酒!」「哦呵呵,」看見小女孩們,貝爾曼原本凝重的心情放鬆了些,「你們這麼貪吃可不行哦。吃到最後你們就會變胖,就像你們的--」他嘴唇正要吐出那個字眼,到喉頭就停住了,嘴巴像說了「啊」似地張著--就像你們的爸爸?噢,這個時候他怎麼能提起胖彼得呢?如果他們問起爸爸什麼時候回家,他能說什麼呢?「好了,馬格達Magda米拉Mila,回去照顧彼得森Petersen,不要在這邊煩爺爺。」女孩們聽了媽媽的話,鑽回媽媽背後的門裡。
  本來老貝爾曼還為彼得的孩子們還小撐不起家計而擔憂萬分,現在竟是十分慶幸孩子們不懂人事。要不是彼得的小兒子還不到一歲沒法跟兩個姐姐一起鑽出門來,恐怕他雙倍的憂傷會增加為三倍。「我該走了,我親愛的瑪蒂達Matilda,」老人向寡婦單手捧胸致意。瑪蒂達也向他點頭,轉身就關上門。老人九十度轉身,沿著大街漫步起來。他的眼睛濕潤,使得街景在他眼中是模糊成一片。他想到剛才瑪蒂達身上一襲紅黑色的連衣布裙,此刻起就要換成全黑悼念自己的丈夫,還不如像小孩一樣無知,什麼都不知道才是快樂。
  而他要走到城外,跟大家一起尋找彼得的屍骨。

*

  一一三二年三月末,蘇普林堡皇軍浩蕩開往安哈特。此前關於南下羅馬的計劃已有許多次更動,最後因為大熊阿布雷希特派人報告,史陶芬家族有一支軍隊在薩克森境內騷擾皇帝與皇帝藩屬的人馬,皇帝才決定此次出征保留實力,讓拜仁公爵的軍隊留在北方,防備史陶芬的人馬。
  約翰計算了一下:穩住了溫順的韋爾夫,沒人再為驕傲者出謀劃策,韋爾夫家應該不會再對伊利諾人有什麼奇怪的小動作,暫時。而他也知道現在這局面,即使蠢笨如有勇無謀的驕傲者,也能看出他最大的敵人不是一群對他的皇位繼承權毫無威脅的怪物民族,而是史陶芬兄弟和長久以來在他的領地中起兵作亂的博根伯爵腓特烈Friedrich Graf von Bogen。想到這裡,坐在騾子上的他不禁微笑。
  他寫了封寄往漢堡的信,表示對彼得之死感到遺憾。聽說漢堡人在城外的一座十字路口找到沒了頭的彼得穿著紅衣藍褲的肥胖身軀,其實他沒有很在乎彼得的性命,他倒很在乎彼得死後貝爾曼的態度:彼得老實,而貝爾曼的兒子們大多庸碌無才,讓對貝爾曼家族有溫情的彼得繼承貝爾曼的事業,貝爾曼的兒孫還能吃飽,但若是把事業交到保羅手上,恐怕貝爾曼的家人沒有一個能在漢堡活下去的。他可以想到死了彼得對貝爾曼的衝擊有多大,說不定這次以後,沒辦法再驅使貝爾曼再為他做什麼事了。
  皇軍分成兩部,一部由皇帝夫婦帶領,約翰就騎著騾子跟在最後,另一部是伊利諾的狼人與野狼們,由巴魯莎舉著蘇普林堡的旗號騎著她的白馬寒風帶領。這支野獸部隊,沒一個有穿衣服的(馬倒是有掛馬鞍,巴魯莎也綁了一條掛有兩支御賜寶劍的腰帶在她多毛的身體上。)她生的六隻小狼則跟著父狼洛奇小跑在母親騎乘的白馬後。經過幾個月在伊利諾人聚居溜達的經驗,寒風已經不怕伊利諾人,他分得清伊利諾人與普通狼的區別,只是他對巴魯莎以外的人仍有戒心,尤其是巴魯莎的六個孩子們。你懂的,不管是屬於什麼物種,小孩子都是很可怕的東西,這點你如果拿去問待在安哈特的布魯托,他必特別有感觸。
  這樣浩大的遷徙,伊利諾族人中的老弱或今年剛生下來的仔狼們肯定有吃不消的。不過十三年來,伊利諾族一直在遷徙,所以對這次的移動大家都沒什麼意見,都覺得越早越好,連自從伊利諾酋長差點被罷免的那次事件以後就一直交惡的娜西塔與伊利諾酋長也一致同意,不得不說族群共同的仇敵確實是凝聚族人最大的向心力。
  「巴魯莎!」一名狼人少年衝到最前頭,在寒風身邊邊跑邊抬頭對寒風背上的巴魯莎說,「你真的去過安哈特嗎?」「當然啊,」巴魯莎低下頭看他。他是格利,皇帝的兩位狼人侍從之一,因為皇帝說他和他兄弟弗雷奇該跟他們的族人在一起,所以他們倆就放下所有行當裸身回到部族裡。他們兄弟倆都很期待他們將投身甚至可能犧牲生命的這場戰爭。而巴魯莎知道,格利崇拜約翰,於是她對格利說,「我跟約翰待在那裡很長一段時間,布魯托和洛奇也是。」
  「我等不及要趕到那裡為戰爭作準備了!」經過騎士訓練變得相當健壯的狼人少年抖動他毛皮下結實的肌肉,爆出興奮的呼喊。巴魯莎只這麼回應:「我知道。」
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《寒風與雨雲們》第二卷(3/11第三十八章發表)

文章狼狗傑 » 2017年 3月 11日, 00:15

第三十八章(2017/2/17-3/11)
  巴倫斯特「伯爵庭院」,四月一日早上,原本空曠的庭院又停滿車馬,白狼巴魯莎與她的白馬寒風也在其中,只是她的狼群都不在這。「你的族人們應該都在城外吧?」安哈特伯爵向她走來這麼問道。「對,」她站在寒風左邊,右手握著寒風嘴上的韁繩,簡短回應伯爵。這時凱撒也走了過來,「熊,」他呼喊伯爵的外號,「南方情況如何?」
  「弒母者又開始帶人攻擊我的村子了,」伯爵這麼對凱撒稟報。
  「他還真是膽大,」凱撒皺起眉頭,「背上挨了一劍還不怕嗎?」
  「我也挨過他的人一劍,」伯爵回答,表情陰鬱。而凱撒挑起右眉,「但是他的人現在是你的人,還跟你砍他的人湊成對?」
  「你就別笑話我了,陛下,」伯爵苦笑著。凱撒卻走到伯爵身邊,轉身與他肩並肩,右手繞過他的背拍拍他的右肩,「巴魯莎和我都來了,你還怕什麼?」
  「他,」伯爵說,眼睛快瞇成縫,陰沉的眼光射向走來的褐衣小鬍子。
  「你好,伯爵大人,」約翰在伯爵面前三開步外停下來,向伯爵鞠躬。伯爵只是撇開頭,不屑一顧。
  「別這樣嘛,熊,」凱撒繞過伯爵的背搭在伯爵肩上的手又用力往伯爵肩上捏了一下,輕晃著,「怎麼說他也是你的舊僕。」
  「陛下,」伯爵繃著臉對皇帝說,「我很後悔當初將他介紹給陛下。」
  「既然伯爵討厭看見我,我離開便是了。陛下,」約翰對皇帝行鞠躬禮,「請容我去看陛下家具搬下馬車的狀況。」
  「等等,」皇帝鬆開捏著伯爵肩膀的手,對約翰說,「你先說說,你認為要怎麼叫弒母者退兵?他又帶人來攻擊安哈特了。」
  「簡單,」約翰笑著說,「直接去打他的城堡。」

  四月四日晚上,施萊歇爾男爵城堡,兩個衛兵守在已關閉的吊橋大門內,一切都十分平靜,直到兩個衛兵被兩道黑影分別割喉,開門把手被急扳,吊橋重重甩下,拍上護城河的對岸。整座城堡因此騷動了。「敵襲!」城牆頂端有位哨兵大吼,馬上沒了聲音,因為他喉嚨被一頭比他高大的野獸咬斷了。
  這是伊利諾族這麼多年來第一次殺人,自從他們皈依主後,就把十誡第一條當作不可觸犯的誡律。除了十多年前他們抵抗過施萊歇爾男爵軍的襲擊,還有更早以前巴魯莎的父母跟著十字軍殺過撒拉森人,他們殺的都是人以外的生靈。坦白來講,把騎士們對伊利諾村做過的事反過來回報在施萊歇爾男爵的城堡,對他們來說,真的很爽。
  城外一群狼人順著吊橋衝入,見人就咬。安哈特的約瑟夫,又稱約瑟甫Joseph,帶著一隊人類騎兵駐在山丘頂,等山坡下城內狼人舉火為號。突然出現另一隊人馬掠過他們向坡下的城堡衝去。「那是我們的人嗎?」他轉頭問身旁的年輕騎士,然後他發覺那隊人馬領頭的騎士身形十分熟悉,「糟了,」他捏緊韁繩,「那是史陶芬的人。快跟下去!」他大聲下令,於是騎兵提早出動,緊跟在那支敵軍後面。
  那支敵軍衝進堡內,為首的男孩大喊,「我是士瓦本公爵獨眼腓特烈之子!該死的畜生通通下地獄吧!」一頭野狼無聲無息從不知名處撲向那男孩,那男孩硬是揮劍劃過那野狼的喉嚨,血濺上他的右臉,把他的臉弄得半白半紅。
  士瓦本公爵之子出現,城堡守軍士氣大振。一個蒼老的男人聲音下令「撤退!」一些守軍士兵追擊要跳出城的狼人,卻被搶過劍,或扭斷手臂,或咬斷喉管。狼人們正左跳右閃,向城門移動要逃出去,卻有另一群騎士從城門進來,帶頭的正是安哈特的約瑟甫,他大聲說,「這是安哈特的約瑟甫,我代表安哈特伯爵向你們宣告,投降吧!這樣可以保命!」
  士瓦本公爵之子回過頭來,對約瑟甫叫囂,「現在是誰要向誰祈求保命啊?」然後他大喊,「關城門!」
  「砍斷繩子!」約瑟甫跟著大吼,吼完才發現自己說得不對,結果他後面已經有人應他的命砍斷繩子,城門鐵柵迅速下降關閉。
  他原本的意思是砍斷升降吊橋的鐵鍊,讓敵方無法把吊橋再升起來。這個口誤倒是讓突襲城堡的安哈特與伊利諾聯軍被困在城內了。
  「打開其他城門!」蒼老男人的聲音再度響起,原本要聚集起來的狼人們又四散開來。士瓦本公爵之子,紅髮男孩腓特烈應聲望去,已經看不見那聲音的主人,「不要讓敵人接近城門!」男孩轉動脖子對四周大喊,接著手中染血的劍一橫,及時擋住約瑟甫往他頭部砍下的那一劍。
  「哼,」男孩對約瑟甫冷笑一聲,「你應該感謝我那時沒割到你的喉嚨。」約瑟甫並沒有開口回話,抿緊臉抬起劍,改往男孩身體左側砍。男孩側過身把劍尖朝下指,再次擋住從他左側襲來的攻擊。男人迅速抽回劍身,還沒往男孩身體哪個部位再下一劍,先被人從身後用劍刺穿,那劍貫穿他的腹部,大約從他橫隔膜露出一大段劍身來。刺穿他的人還沒把劍抽回,已經先被從頸後砍了一劍,趴倒在自己的馬上。「大人,」有人呼喚他,是他的部屬。而他面前那小個頭的敵人見事情不妙,已經調頭走開了。「腓德--士瓦本Fried-- Schwaben,」他想把割斷他兄弟喉嚨的男孩抓住,「班雅明……」他喊著他死去兄弟的名字,並想像著那該死的小子捧著他小弟的頭獻給假凱撒的場景。「大人!」那名部屬抓住他的雙肩扶住他。他的頭歪倒在那名騎士的肩上,嘴巴用最後的力氣開閤:「殺了他!」鮮血跟著他的遺言噴濺出來,然後他從此永眠。
  「殺了士瓦本的腓特烈!」年輕騎士緊捏住死去隊長的兩肩,高喊出隊長遺下的最後命令。安哈特的騎士們一陣高呼,見敵人就砍,把不少身上有獅子和蛇與狼標記的兵士殺傷不少。東城門則在狼人們的努力下,甩下吊橋,一隻灰色狼人守在能放下鐵柵的繩子旁,擊殺跑過來試圖砍斷麻繩的人類。「去死吧!」剛才那名驕傲的十歲男孩一手揮舞他的輕劍,另一手甩動韁繩策馬而來,大喊「我要殺了你!」灰色狼人只是壓低身子,一雙黃眼緊盯著狂奔過來的騎士與馬,準備要給他致命一擊。一道白影忽然掠過馬側,銀光一閃,馬兒仆倒在地,馬上的少年騎士也被向前甩出去好幾步遠。仆倒的馬兒左前腿有傷,血液汩汩流過短毛到地上,漸漸形成血灘。於是那馬兒淒厲地嘶鳴著,但沒有人類理它,也沒有狼人因為它流血的氣味去理會它。因為大家都還為自己的活存奮戰著。一頭肌肉糾結的白狼戰士右手緊握利劍,走向手往前趴,面俯貼地的男孩騎士,彎下腰來用左手捏住他紅髮濃密的頭,把他抓起來高舉著,「士瓦本之子在我手裡!」蒼老的男人聲音從這強壯肉體的大嘴吼叫出來,吸引了所有人的注意,還有一些人正與狼人們以劍抵劍,聽到老男人的吼叫,便與他們各自對戰的狼人一起回頭,望向那個狼人首領。「投降!」白毛狼人高聲宣告,「否則我就扭斷他的頭!」

  城堡裡,皇帝的軍隊一直清理戰場到早上。這城堡防守空虛,原本就只有五十名騎士守著,加上一些平民協助防衛,死傷過半。突然殺進來的士瓦本騎兵隊也只有二十幾人,輕重傷不一,沒人死亡,全被俘虜,就地關在城堡下的地牢。突襲城堡的安哈特與狼人聯軍則死了四個人,五位狼人戰士。兩支兵力都死了主將:安哈特的約瑟甫,以及女狼酋伊利諾。
  算起來,伊利諾當這酋長還不到半年呢。她就是那頭撲向士瓦本公爵之子,卻被對方割斷喉嚨的野狼。但是她的死對伊利諾族的士氣沒有影響,因為大家還是都聽前任酋長芬利斯的。就是芬利斯俘虜了士瓦本公爵之子,叫守軍投降,結束這場原來會更慘烈的戰鬥。
  灰狼卡拉已經化作完全狼形,靜靜坐在她姐妹的屍首身邊。每位伊利諾人一死,如果死前是狼人型態,都會在死後返回「原形,」與普通狼無異的外形。卡拉用一隻前掌輕輕放上她灰狼姐妹喉頭的劍傷,慢慢把自己的前掌往自己的身體方向移回,輕輕把掌下肉墊劃到灰黃母狼的頸後毛叢裡貼著死狼的頸椎骨。她昨夜就親眼看見她這個姐妹像箭一樣撲向那個鬼吼鬼叫的孩子,卻出乎大家意料被那根本不正眼看人的小孩砍斷喉嚨,當下她並沒有什麼感覺,只是聽從掌握戰場主導權的芬利斯命令,與一些族人奔向離他們最近的東城門,擊殺那裡的守衛,開出一條對外的路來。當她自己護著東城門繫著鐵柵不讓它下墜的麻繩而望見那小孩向她奔來,她都做好跟她姐妹一樣被那小惡魔殺死的準備了,萬幸那惡魔般的人類小孩沒能再殺更多族人。她往身邊也沉默著的狼人男孩望了一眼,那狼人男孩正在用小刀從後腿開始割下一頭死去灰狼的皮毛。她記得那狼人男孩叫格利,跟他的兄弟弗雷奇一起成為凱撒的侍從,準備以後一起成為凱撒的騎士。如今他也在收他兄弟的屍,昨是今非,真是令人感嘆上帝的無情。
  披戴鎖子甲與綠地白狼紋章外袍的巴魯莎從格利與卡拉背後走到他倆中間蹲坐下來,那紋章是她和布魯托與約翰一起想出來的,在蘇普林堡就設計好的,代表伊利諾族人,今天她才第一次代替蘇普林堡紋章外袍改穿這狼徽外衣,騎著寒風陪皇帝進城,沒想到看見的竟是這等景象:五名死去的族人,包含族長與皇帝的其中一名狼侍從,一字排開擺在城門附近的地上,由他們活存的親人與好友陪伴著。如果算上在到達巴倫斯特的當晚閉上眼睛就沒再醒來的巫醫長,這次南征已經死了六個族人了,以後應該還會有更多犧牲者。想到這裡,她張開雙臂,分別摟住了灰狼的左肩與狼人少年的右肩。
  「我本來以為我不會為她悲傷,」灰色母狼說,「結果心裡還是有那麼一點為她的死感到悲傷的感覺。」「畢竟是一起活到成年的同胞姐妹嘛,」巴魯莎語氣不大肯定地回應母狼的話,因為她知道其實卡拉和伊利諾的姐妹感情一直都不怎麼好,在她十三歲離開部落之前,就是這樣的情況了。「我得按習俗幫她剝皮吧?」母狼卡拉轉頭看著摟住她脖子的巴魯莎,「可是我懶,不想替她剝皮。」「沒關係,」巴魯莎用左掌肉墊揉揉卡拉的肩膀肉,「我可以代勞,」她把摟著兩位族人的手臂收回來,從腰帶上的皮包掏出匕首,開始從伊利諾那還沒有任何公狼侵犯過的私處割起來。「把它們吊起來割不是比較快嗎?」她聽見身後有男人的聲音這麼議論著。「那是對死者不敬,」她又聽見是約翰的聲音駁斥了那名士兵,「他們是同族的族人,可不是獵人在剝狼皮。」

  「終於見面了,」在城堡的地牢裡,從階梯上方入口照下來的光照亮皇帝的雙眼部分,「腓特烈之子腓特烈,看起來就跟他的父親一樣聰明與勇敢。你知道你有多像你父親瞎一隻眼睛前的樣子嗎?」
  「少廢話,」少年坐著,稍微仰著臉,但沒有正眼看牢欄外的他,藍色虹膜卻是向下眼皮貼著,凝望遠方的虛空,彷彿他抬起下巴不是為了往上看,而是為了做出倨傲不屈的姿態。
  「少年,我知道你為什麼會在這裡。」
  「為了被抓起來,好看見真正的凱撒奧古斯都?」檻欄後的少年挖苦地自嘲著。他口中真正的凱撒奧古斯都卻微微一笑,「不是你爸爸不要你了嗎?」
  少年一愣,冰冷的眼神轉為呆滯,雙眉間揪起數道皺紋,一滴淚簌地從他右眼滑下臉頰。他開始抽泣,俯下臉來,兩手遮面,雙肩抽動,接著他把雙手從臉移下,分別甩到身體兩側地面,埋進牢房裡的稻草,再抬起臉來,望著黑暗的天花板號啕起來。

*

  三月二十一日早上,少年腓特烈帶著裝有商人保羅頭顱的小木箱回到史陶芬城堡,一進宮廷便發現僕役們忙進忙出,端著一盤又一盤的菜肴進入宴客大廳。「發生什麼事?」在走廊上,一個僕役端著烤全雞經過他身邊,他趕緊捏住那僕役一邊長袖肘部的衣料,抬頭問,「大齋期為什麼還要設宴?」僕役回答,「是公爵要結婚,大人。」
  「什麼?是誰?」「是薩布呂肯的阿格妮絲Agnes von Saarbrücken,」回答如此。腓特烈鬆開捏著僕役衣服的右手,並高舉過頭對僕役甩了甩,僕役便向公爵之子行了點頭禮,端著烤全雞繼續往大廳走。
  「大人……」腓特烈的侍從是名十五歲少年,他知道腓特烈母親的死與其生前在家族中的尷尬地位一直是腓特烈的心頭刺,因此抱著小木箱的他稍稍彎腰,關切地輕喚著他發愣的小主人。
  「我沒事,」腓特烈自沉思回神過來,「這是為了減少一個敵人。」「什麼?」侍從還沒會意,便被腓特烈白了一眼。「你沒聽見新娘是薩布呂肯的人嗎?薩布呂肯的人對我們家做的事你忘了嗎?」「你是說美因茲大主教?原來他還有私生女?」「笨!」腓特烈揮拳往向他彎下腰的侍從頭上打,「大主教就算有私生女,也不可能嫁我爸爸。當然是從他兄弟的女兒去選,」說到這裡,他稍稍垂下頭望著地面思考,「可是大主教那禿子怎麼會想突然與我父親聯姻呢……」
  「不如直接去問公爵?」少年侍從說道。腓特烈又抬眼對他露眼白,「真剛好,我也是這麼想的,」少年騎士直起腰桿,侍從也趕忙直起腰來,肅立在小主人身邊,望向前方。「走,蔡斯Zeiss,」少年騎士主喚著身旁比他高出三個頭的愣頭侍從,向走廊那頭繼續邁進。
  叩,叩,叩,侍從一手抱箱貼緊胸膛,一手敲門,敲完三下收回右手,又改回用雙手捧著木箱。「是誰?」木門裡邊傳來問話,不是公爵,而是另一個侍從在詢問。
  「公爵之子腓特烈.馮.史陶芬,以及他的侍從,威瑪的蔡斯Zeiss von Weimar,」侍從蔡斯這麼通報。門裡傳出公爵輕聲說話的聲音,然後門開了。「你終於回來了,」盛裝的公爵坐在椅子上,正對他門外的兒子,臉色十分難看。他身上的黑色絲綢上衣是他所擁有最名貴的禮服,袖口綴有花邊,像盛開的玫瑰花。他把頭歪在右手掌上,托著右臉,把上身重量都壓在抵著椅子把手的右手肘似的,以慵懶而看不出情緒的難測眼神看他的兒子。少年腓特烈吞了吞口水,「父親,」他說,「我為你帶回了頭顱,來自彼得的……」
  「麥子!」他父親大吼,大力拍一邊椅把就起身,力道之猛,連椅子都向後倒,「我要的是麥子!」公爵向大門走去,一手揪住他兒子的頭髮,「我要的是我的麥子!你卻勸我不要搶回來,還跑到漢堡亂殺人。你以為你是公爵了嗎?我才是公爵!我才是士瓦本的主人!」他把揪他兒子頭髮的手用力往前推,他兒子便向後躺倒。
  「公爵!」蔡斯雙手抱緊木箱跪了下來,想為他主子求情,卻也被老主人吼:「你也是!」公爵望向侍從,對他伸出一根食指指責道,「枉你跟著我死去的妻子七年,對年紀比你小的孩子卻言聽計從。我妻子沒教給你足夠的聰明去辨明我兒子的胡鬧嗎?你竟敢任我兒子胡鬧,任性而為!」
  「爸爸!」紅髮少年爬起身來跪著大喊,「不是蔡斯的錯!」「就是他的錯!」公爵再轉回臉面瞪向跪在蔡斯右邊的少年腓特烈,「他沒有勸導你不做!」「他是我的侍從!」腓特烈大吼,「所以他該聽我的!」「你還敢頂嘴!」公爵把他兒子一腳踹倒,然後回頭對蔡斯說,「把他帶回房間,鎖門。他敢出來,我唯你是問。」

  那天晚上,少年腓特烈卻帶著蔡斯逃脫了,還帶走二十五名忠於他的扈從。於是新娶妻的士瓦本公爵獨眼腓特烈對外宣告,「他沒有這個兒子。」
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《寒風與雨雲們》第二卷(4/5第三十九章發表)

文章狼狗傑 » 2017年 4月 5日, 20:49

第三十九章(2017/3/11-4/5)
  「男爵大人,士瓦本公爵的兒子被抓了。」
  「所以?」
  在安哈特伯爵領某座村莊的某間草屋裡,施萊歇爾男爵「弒母者」卡爾與黑髮騎士寇特面對面坐在一起。寇特因為在施萊歇爾男爵第一次攻擊安哈特被擊退後展現了相當的機智,還有適度的諂媚,很快就代替去年末在男爵受傷後帶頭撤兵的金髮亨弗里與褐髮阿圖爾,成為男爵最親信的親信。這個晚上,他們就著屋裡的爐光下主教棋,黑髮的寇特持黑棋,讓他的一個黑士兵走入白棋的地界。
  「男爵不想趁機立功嗎?」他的手抬起來離開棋子,抬眼望向坐在棋盤另一邊的灰髮少年。灰髮少年表情依舊冷淡,沒有昔日提到史陶芬家族會有的熱情:「你是說,要把公爵已經宣告不是他兒子的小孩救出來?」少年男爵盯著棋子,把白騎士斜移回自己的地盤。黑髮騎士發出一聲放肆的笑,再說,「爵爺,那孩子畢竟是史陶芬家的孩子啊。將殺!」黑棋的一隻騎士已逼近白國王,黑髮的寇特抬眼,露出牙齒笑著注視少年男爵的一雙灰眼。
  少年男爵也笑了笑,猛然把棋桌掀翻,一隊騎士應聲開門入屋,兩個人從黑髮的寇特腋下圈住他的雙臂,把他架起來。「這是幹什麼?」黑髮騎士尖嚷著,「你們幹甚麼?」他望向仰著下巴瞇眼看他的少年男爵,「爵爺?」
  「把他拖出去砍了!」
  「爵爺!」寇特自驚愕的狀態脫離,恢復了思考,對男爵大吼,「就算我做錯了什麼,你也要審判過我才能行刑。沒有突然把我抓起來砍頭這種道理!」
  「哼,」男爵冷笑,「在真正的凱撒從反賊那裡奪回金皇冠之前,沒有什麼審判是為叛徒舉行的。快拖出去砍了他!」男爵再次嘶聲下令。
  「爵爺!」寇特掙扎兩下不讓人把他拖走。那兩人也妙,停下來讓他繼續答辯:「我不是叛徒!」
  「你不是?」男爵瞪大雙眼盯著他,「你當著大家的面,對我說謊!」
  「我說什麼謊了?」寇特高聲反問。
  「你在所有人面前說帶頭撤兵的是你!」
  「帶頭撤兵的人的確不是我。但那時沒人承認,所以我--」「頂罪是嗎?」男爵打斷寇特的話,「我最討厭的就是你這種自以為高貴的偽君子。拖出去!砍下他的頭再來見我!」抓著寇特的兩名騎士把寇特拖出去,又有兩名騎士跟在他們後面。寇特扭過頭對少年男爵罵道,「你這個暴君!你不得好死!弒母者!你這狗娘養的!哈格瑞夫的私生子!」罵聲到了屋外又持續了一段時間,直到傳來應該是劍砍斷脖子的皮肉分離聲。
  哈格瑞夫的瑪西之子,弒母者卡爾閉上了眼睛,嘆了一口氣,然後他轉身向後,伸出雙手,面向剛才跟著那隊騎士進來就站在他身後的亨弗里和阿圖爾,拍了拍他們各人的一邊肩膀,「這些日子以來,辛苦你們了,」他一邊說,一邊友好地捏了捏他們的肩膀。兩名騎士只是安靜地低頭望向地面。卡爾把雙手從他們肩膀抽回,彎下腰撿起一隻黑騎士,盯著手心上那個小馬頭看,從鼻腔哼哼笑了兩聲,「只靠一隻騎士就想把我將殺,想得也太美。」

*

  四月五日下午,皇帝軍隊還在監督城堡居民整理他們拿下來的施萊歇爾男爵城堡。皇帝的侍從約翰走近一個髮色半黑半白的大鬍子,「韓森叔叔,」已經二十六歲的小鬍子約翰,毫不害臊地把叔叔這個字喊出口。大鬍子本來正在為馬槽前的馬兒梳理鬃毛,聽到這親熱的稱呼,打了個冷顫,轉過身來說,「我拜託你,你都是成年人了,別把叔叔這個稱呼掛嘴上。」
  「好吧,韓森,」約翰斂起他的嬉皮笑臉,「凱撒要見你。」
  「你又要我做什麼?」
  「我沒要你做什麼啊,」約翰雙手往身子兩旁一攤,彷彿很吃驚地把他的眼睛瞪大一秒,才說,「是凱撒要你做什麼才對。」
  「不,」韓森說,聲音抖得跟綿羊叫似的。
  「什麼?」
  「我不去。我絕對不去,」韓森對約翰猛搖頭,「我已經為你做得夠多了。這次你就饒了我吧。」
  「由不得你不去,」皇帝突然出現在約翰身後,仰著下巴,瞇眼盯著手裡還握著馬鬃刷的大鬍子男人。大鬍子男人嚇得跪倒在地,向皇帝猛磕頭,「陛下饒了我吧!我已經為這孩子做了不少事,每次都幾乎要死。請陛下免了我的責任,讓小的和家人好好過日子吧!」
  「放心吧,」皇帝表情稍微和緩了些,「這次只讓你做一件事,做完你就輕鬆了。」
  「陛下,」韓森的聲音仍在發抖。皇帝說下去,「你就繼續扮演好你的間諜角色,看到什麼就說什麼,約翰有什麼事會幫你,不會再讓你回到弒母者那裡的。」
  韓森猛然抬頭,眼神惶恐地看著皇帝。皇帝只是對他點點頭。

  四月十日,約翰騎著驢子來到希德勒村。他一路乘著驢子走到希德勒村村長住的屋子。那間屋子,十多年前正是他的家人被騎士屠殺的地方。他下了驢背,敲了敲那棟大石屋的木門。木門很快就打開。「我替施萊歇爾的韓森傳話,」他對開門的老農夫這麼說,老農夫立刻把他迎進屋內。
  「瑪莉!」老農夫叫喚著,「快出來接待客人!」然後他回過頭問約翰,「請問我該如何稱呼你?」
  約翰深深吸了一口氣,回答說,「約瑟夫.馮.施萊歇爾。」

*

  大戰中,在眾多戰役之間,部隊總會有休息的時候,就像這個晚上,灰狼卡拉以她少見的狼人型態,坐在城堡外的草地上,撫摸她死去姐妹的毛皮,向上凝望著夜空。
  半人半狼赤裸身子的巴魯莎漸漸從城堡那裡過來走近卡拉,坐到卡拉身子左邊的草地上。卡拉望著星空開口,「你是來嘲笑我的嗎?」
  「才不是!怎麼會?」巴魯莎舉起手搔了搔自己的腦後,「伊利諾死了,我也很傷心啊,」白狼這麼說著,還彎腰往卡拉身體另一邊,正被卡拉用右手撫摸著,伊利諾死後留下來的狼皮探頭看了看。卡拉仍自顧自地望著星空說,「我本來以為我不會傷心,」她低下頭來看著她一直撫摸著的狼皮,「現在酋長已經是我丈夫了,結果我沒有自己原先想得那麼開心。你知道嗎?」卡拉扭過頭望向坐在她左邊的巴魯莎,「她死前我還和她為葛拉烏(Grau)的死感到開心,因為這樣就少一個會跟我們家族唱反調的人了。」
  卡拉口中的葛拉烏,就是在狼族抵達巴倫斯特當晚就在睡夢中過世的老巫醫娜西塔,因為她毛色銀灰,所以有族人叫她葛拉烏,呼應她銀灰的毛色。她生前先用預言扶持伊利諾當酋長,卻又在預言問題上與伊利諾發生衝突,甚至不惜貶低自己的預言能力要把伊利諾逼下酋長位子。雖然巴魯莎以伊利諾騎士的身分下令,除非伊利諾死去或自願退讓,否則誰都不能逼宮,但老巫醫到死都沒再把伊利諾當酋長。卡拉起初根本不在乎老巫醫對伊利諾酋長的逼宮行為。後來老巫醫還一直跟卡拉的酋長姐妹唱反調,也漸漸讓卡拉覺得不是滋味,感到自己整個家族都被老巫醫瞧不起。可以說,卡拉是一直以自己在族內的地位為中心考慮的母狼,誰的行為讓她感覺到自己的地位被貶低,她就跟誰沒完,包括自己的姐妹作為酋長被頂撞,自己的丈夫作為前任男爵的教子沒有被其他族人放在眼裡,自己的孩子在客人面前給她丟臉,或像還在蘇普林堡的時候,因為向巴魯莎表達想讓自己的丈夫當酋長的野心,被巴魯莎洗臉,不高興的情緒一直持續到現在。不過巴魯莎幫了她料理伊利諾的後事,她現在也沒對巴魯莎那麼冷淡了。「她在葛拉烏死掉的時候還說,以後沒人跟她作對了,一高興就指定要讓我的尼可拉斯當繼承人呢,」卡拉繼續說道。這讓巴魯莎瞪大了眼睛,問道,「所以伊利諾會說要讓尼可拉斯當她繼承人,就是因為這個嗎?因為娜西塔死了?」卡拉點點頭。
  巴魯莎又搔了搔頭。她實在無法理解這種心理呢。可惜現在約翰不在,布魯托也還在巴倫斯特,不然她可以問問他們,下次聽到這種話是要抱持怎樣的態度來應對。現在看來,她還是靜靜聽著,不要多說什麼才好。

*

  約翰坐在馬車裡,彷彿又回到十多年前,坐在韓森叔叔的馬車裡逃難的時候,只是那時是為了逃離施萊歇爾的騎士們,這時倒是往他們的所在地前進了。
  馬車應該是往北行進。雖然約翰眼部被蒙上布條,他還是能推想卡爾.馮.施萊歇爾男爵和他的大部分兵力滯留在安哈特境內。士瓦本公爵和他的假凱撒弟弟失了大部分軍糧,還被驕傲者兄弟牽制在拜仁,除了小腓特烈一時衝動帶來救援施萊歇爾男爵城堡的一支二十人小隊外,根本無法派遣援軍來幫助小卡爾。他猜想,而且局勢也顯明小卡爾就是定意要當皇軍南征的絆腳石,盡全力消耗皇軍的兵力,殺的人越多越好,反正他求的不是勝利,而是把凱撒洛泰爾拖在這裡,增加史陶芬家族擊敗他的機率。
  約翰要做的就是減少卡爾對皇軍造成的損失到最低程度,尤其是對伊利諾人造成的死傷。他在施萊歇爾男爵城堡看到的那五具狼屍就快讓他崩潰了。格利替弗雷奇收屍的樣子最讓他心痛。(他倒是想對讓巴魯莎動手處理伊利諾酋長屍體的卡拉踹一腳。)
  為了那些狼的性命,他一定要讓老女人的狠心兒子求生不得,求死不能。
  「我是不是太天真了,約翰?」那是五具被剝下皮的狼屍放在柴堆上,被點起來的火快速吞沒的時候,格利站在他身邊瞪著烈火,出聲對站在他身後的約翰問的那麼一句話。約翰只是用他長歪的一排門牙咬住下嘴唇,不敢回答站在他身前的狼人男孩。
  「我會讓那個叫卡爾的渾球付出代價,」格利說。約翰那時彷彿能看見烈火在那雙狼眼裡燃燒,雖然格利背對著他,他根本看不到小格利的狼臉。
  或許小格利有機會實現這個願望吧。然而,約翰知道卡爾是必須快速除去的阻礙。如果必須給卡爾死個痛快才能完全化解卡爾造成的阻力,那麼他也可以把自己想折磨卡爾的私心擺一邊,立刻給他致命一擊。
  當然,現在時機還沒到。
  「你有辦法給我的族人一個光明的未來嗎,上帝派來的災難使者?」那是老巫醫葛拉烏到巴倫斯特那晚,閉上眼睛再也沒有醒來以前,坐在城外草地上對他說的話。同樣,他盤坐在老灰狼身旁,不敢作聲回答。想當初老灰狼占卜,還說村裡留他會發生大災禍呢--事實也確實如此發生了。
  他記得那晚在他的沉默中,老灰狼嘆氣搖搖頭,爬起身來背對他要走開,他終於開口,「伊利諾人會有光明的未來的!」老灰狼停下腳步,尾巴和屁股對著約翰站著。「伊利諾人會自己開創出光明的未來的,而我只是確保它發生!伊利諾人一定可以定居在上帝的應許之地。為了伊利諾!」
  老灰狼回過頭,對他呲出牙來,看起來很兇狠,但他知道,那是很久沒笑的老灰狼打自心裡給他的燦爛笑容。
  上帝,你還會給我幾次機會?請一定要在我死之前,讓我看見伊利諾人回到伊利諾村,快樂地生活。約翰這麼對神默禱。
  馬車停了下來,有人牽著他的手,帶他下了馬車。有人問他,「你就是約瑟夫.馮.施萊歇爾嗎?」他默默點頭。然後他感覺自己被某人抱住,下腹被尖銳物戳入。
  「男爵要我告訴你,」那人對著他的耳朵輕聲說著,「就算你是他的兄弟,他也不會讓你破壞他的計劃。他連母親都能殺,你怎麼會認為他會相信你這個不同母親的兄弟是來幫他的?」
  對那人的反問,他沒有回答。他根本沒辦法回答。他疑懼:十字架怎麼沒保護他?接著又有一把長劍砍進他的背,再來一把劍的劍尖戳入他的肋旁。
  上帝,你要讓我死在這裡嗎?約翰心裡這麼問著。然後又來一把長劍刺入他的心臟。

*

  四月十三日,一個自稱是施萊歇爾男爵使者的男人捧著一個木箱,被一群衛士從城門口簇擁著帶進宮廷內。一名衛士搶先跑到皇帝居住的房間裡,單膝跪下低聲稟報著什麼。皇帝急忙從他坐著的床側起身,快步走出房間,在走廊上碰到了被衛士們圍住行走的使者。
  使者瞇起眼睛看著表情慌亂的老皇帝,嘴角不懷好意地上揚,打開木箱,把箱裡的人頭掏出來丟到皇帝腳前。衛士紛紛拔劍,指向冒犯皇帝的使者,還有人的劍已經架上使者的脖子。
  皇帝低頭看著那顆人頭,那個像香菇帽的髮型,難看的小鬍子,還有眉間因思慮而累積的深刻皺紋,都讓老皇帝不得不相信這個緊閉雙眼的死人頭正是約翰的頭顱。老皇帝抬眼,狠狠瞪著那名使者。使者只是挑釁地微笑著。
  「拖下去殺了,把他的屍體埋到城外,」皇帝對衛士下令道。使者臉色一變,要從重重包圍裡衝出,無奈衛士眾多,他馬上被壓制住,沿著原路被衛士架著走,還爆出一連串的咒罵,「不要碰我!」「你們不能這樣對一個使者!」「蘇普林堡你這個暴君!」罵聲越來越遠。皇帝只是安靜地站在原處,看著地上那顆人頭發愣。「陛下,」剛才那個向他稟報噩耗的衛士從他背後走近他,輕聲喚著他。他搖搖頭,嘆氣回神,說,「把這顆頭好好保存,」他交代著,「我要在殺了弒母者那一天,把弒母者的頭割下來,跟它擺在一起。」

*

  卡爾.馮.施萊歇爾男爵坐在一個房間裡,手裡把玩著他的手下們從約翰,也就是從那個他認為是他私生兄弟約瑟夫的人身上拿下來的黑十字,心裡琢磨著什麼。他左看右看,看不出什麼奧妙,最後把十字架放到他身邊的桌上,用這八角十字的其中兩角,持續敲擊著木製桌面。
  騎士阿圖爾站在坐在椅子上的小男爵身邊,默默地看著小男爵玩弄著黑十字,還有桌面上的蠟燭微小的火焰直挺挺地向上指著,偶爾有點搖晃。「阿圖爾,」男爵喚著褐髮騎士的名字。褐髮騎士立刻回應,「是。」
  「你相信我家那個無稽的傳說嗎,那個銀十字?」男爵問道。阿圖爾只是聳聳肩。「據說那只十字在戰爭中保護了我父親免於死亡不少次,他還把它送給了約瑟夫的母親,」男爵把帶繩的黑十字拋起來,然後黑十字又落到男爵擱在桌上的手心裡,「約瑟夫能活到現在不容易,可惜還是讓你殺了,」聽男爵說到這裡,阿圖爾把頭壓得更低了,眼睛向下望著自己的鞋尖。男爵聳了聳肩,把十字架輕甩出他自己的手。十字架打水飄似地在離手心不遠的桌面上登陸,在燭光的照耀下黑得發亮。「也許這就是銀十字架發黑的原因:它黑掉了,就保護不了約瑟夫了。」

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由於在第一部紙本中將娜西塔這個老狼的名字修訂為葛拉烏,這裡的網路連載版本也連動起來,以「另一個稱呼」的方式補充葛拉烏這個比較不會和巴魯莎之母塔西娜搞混的名字。(反正那個老灰狼也被我寫死了(
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《寒風與雨雲們》4/19第四十章發表(內有冬狼與橙色)

文章狼狗傑 » 2017年 4月 19日, 23:21

第四十章(2017/4/5-4/19)
  四月十四日,斯托伯格Stolberg被施萊歇爾男爵軍攻擊,死了不少礦工,當地新開採出來的鐵礦也被掠奪。當大熊阿布雷希特接獲戰報,親率一支騎兵抵達斯托伯格,敵人早已消失無蹤,只有一群怨氣衝天的礦工向他們姍姍來遲的領主抱怨:每年上繳那麼多鐵礦來抵稅,卻得不到必要的保護。
  四月十七日,施萊歇爾男爵軍襲擊巴倫斯特城堡外圍的農村。一部分騎兵進入一處樹林時,正好遇到沒有參軍的伊利諾族人,於是被林間暗影殺得倉惶逃出樹林。當城堡內守軍收到一名小狼頭怪的通知,出城尋找敵人時,弒母者早就帶著他的騎兵撤離了,留下的是一片又一片被火燃燒的殘破農田,與一群財產被奪和親人被殺害的哭泣民眾。
  加上先前在月初安哈特的約瑟甫戰死在施萊歇爾城堡的消息,安哈特伯爵大熊阿布雷希特的憤怒早已突破了臨界點,即使有約翰的頭被砍下來的消息傳來,也不能慰撫他,因為那是一直侵略他領土的小男爵幹的。可是,理智上他明白,弒母者搞這一切都會為了誘他走入某種陷阱。陪皇帝南征已經是他無可推諉的責任,他必須避免掉更多會削弱他軍事實力的不必要衝突。
  然而,敵人都打到他的宮廷外了,這對他的聲望確實是很大的打擊。因此,與弒母者的決戰避無可避。關鍵是要在什麼時候,什麼地方,把他徹底擊敗,而且絕對不能反過來敗給他。
  「你有什麼方法?」他問站在他身邊,跟他一起望著一群騎士與農民正在提水滅火的黑狼侍從,猶如過去他問約翰一樣。侍從打扮的黑毛狼頭怪回答說,「設陷阱。」
  「哦?」
  「我們猜不到他下次會攻擊哪裡,但我們可以引誘他決定攻擊哪裡。」
  「哪裡?」
  「施萊歇爾男爵領。」

  四月二十一日,伯爵攜家帶眷(包含他的母親,他的妻子和兩個兒子)並領著他大部分軍隊南下,輜重車隊在隊伍後面拖得老長。黑狼侍從布魯托就化為人形,頂著一頭黑髮,騎在一匹黑馬上,跟在乘馬趕路的伯爵身邊。他的「兄弟」狂戰士巴魯斯則也騎著馬跟在他身後。他們倆是在四月一日於巴倫斯特教堂舉行的結拜典禮,發了誓要維持他們關係的「純潔」--想當然他們倆不會履行。
  一道白影突然在他們前方閃現,三隻馬兒都驚慌地亂了腳步,而只有巴魯斯的馬沒有人立起來踢騰一雙前蹄,大概是因為他的體重。「布魯托!」那個從前方樹冠層跳下來的白影出聲,以人形坐在馬背上的布魯托便下馬來,走向那團白影,「安法格Anfang,」他這麼呼喚著那團白影。那團白影則站起身來,是頭藍眼白毛的狼頭怪,身形壯碩,毛下肌肉糾結,看起來比坐在馬上的大個子巴魯斯還要大一些。
  「伯爵的城堡被襲擊了,」那頭白狼俯視著他面前比他還矮許多的黑髮侍從,這樣報告著。「旗幟上是不是有一條綠蛇咬灰狼?」黑髮侍從問道。「應該是,」白狼回答,「遠遠看去有條綠線在灰狼附近,應該就是你說過的旗子。」
  「伯爵,」黑髮男人轉過身去,對馬背上的伯爵說,「我建議繼續前進,與凱撒會師。」
  「這就是你要我把宮廷清空的原因?」伯爵微笑著,「你說是引誘他回自己的土地,實際上他卻會拿下我的宮廷?」
  「就是因為有這個可能我才這樣勸你的,伯爵,」布魯托耐心地解釋道,「他現在只有兩種選擇:第一,發現他們只拿下一座空城,連一點糧食也不留,而來搶我們的輜重。第二,繼續留在那裡,等我們攻打他。」
  伯爵的笑容有些變化,似乎溫和許多,那溫和的笑容會使看的人突然發覺他稍早露出的微笑比較接近冷笑,而現在的笑容才算打從心裡信服黑狼的話語。
  於是黑狼布魯托,那黑衣黑髮的人形侍從,轉過頭對他那以原形示人的族人說,「回去告訴大家要繼續躲著,躲在樹林裡不要出來,不要跟他們衝突,那些敵人。」
  「知道了,」那大白狼頭這麼回應,巨大的身體一躍而起,又隱沒在樹冠層中。

  同一天稍早,在巴倫斯特城堡內,弒母者卡爾坐在他的馬上沉思著。他的騎士們正在搜尋城內是否還有人蹤。他就在巴倫斯特宮這座鵝黃色宮廷前發愣,望著那發黃的建築物發呆。
  金髮的亨弗里從那座鵝黃色宮廷的大門走出來,一直走到卡爾的馬旁,報告說,「裡面什麼都沒有,連一點殘渣都沒剩下,熊把他所有的人都帶走了,大人。」
  卡爾本來從亨弗里向他走來時一直在看著亨弗里,也很專心地盯著亨弗里並聽其報告,等到亨弗里說完,又抬起頭來,瞇眼望著被後方的太陽照得正面陷入一片陰影的宮廷。
  「大人,」金髮騎士看他的領主陷入出神狀態,又出聲說話,讓他領主的一雙灰眼又向他望來:「我們還是離開這裡去追擊熊的隊伍,那樣至少還能獲得一些物資,總比在這裡餓死好。」
  「不,」卡爾果斷答覆,「我們就在這裡休息。熊既然那麼慷慨,把他的家讓給我們,我們就不能拒絕他的好意。」
  「大人,」亨弗里說,「你在開始這場戰爭的時候就說,要消耗他們的兵力與資源,能讓他們死一個人就是死一個人,能多吃他們一口糧就多吃他們一口糧。現在我們不追擊他們,等他們會合起來,我們就沒辦法跟他們周旋了。」
  「我就是要他們會合起來,」卡爾又抬頭往宮廷看了看,再低下頭對他腿邊的騎士說,「他們再回來打我們這裡,我們就把他們釘死在這邊了。何況還有城外樹林裡的怪物沒清理,要怎麼追擊?你帶人去攻擊熊,狼群就跟在後面。」
  「那麼,」亨弗里很快反應過來,對男爵說道,「我派人去搜索樹林。」男爵笑著點點頭。

  「你們進去樹林,是要確認那群會襲擊我們的狼還在不在裡面。要是遇見了狼,不要跟他們戰鬥,立刻回城裡跟我回報,」這是亨弗里在城裡向他派去搜索樹林的十名探子交代的話。他還說,「你們都是在那片樹林裡吃過苦頭的人,希望你們記取教訓,因為你們是我們之中最了解那群野狼的人。請你們向他們探出更多情報,幫助我們打勝仗。」
  亨弗里指的是四月十七日的那場突襲:當他們在這巴倫斯特城外燒殺擄掠的時候,他們中有人進了城外樹林,被樹林裡的伊利諾人襲擊。如今被派去搜索樹林的十個人就是從那日被狼人襲擊的人中挑選出來的十個。
  這十人一出城走進樹林,就牽著馬走在一起不分開,準備看見什麼不對就一起逃出。根據他們的經驗,聚在一起共生死,比各自逃命更有活著的機會。
  已經是下午三點,外頭陽光還很烈,樹冠卻是濃密地遮掩天空,令人感到這樹林無比陰森,尤其是這樹林裡頭可能還躲著他們上次遇到的暗影怪物們。他們小心前行,緩慢移動。
  不過即使小心戒備也沒什麼用。樹冠層傳來沙沙聲。十人眾循聲抬頭,有黑影在他們頭上的濃密枝葉間移動。
  到了日落時分,十位探子沒有回城。

*

  被布魯托喚作安法格的白毛狼男,他的全名是安法格烈爾Anfauglir,不過那是他給他自己取的名字。他父母原來給他取名叫Winter,因為他毛色如同冬季的雪,一雙淺藍色的雙眼則如同冰晶般清澈,完全是屬於冬季的產物。他給自己取的名倒沒任何含意,純粹只是好玩,他父母也由他。(他卻是沒想到幾百年後有個姓托爾金的語言學家又發明這個名字替他筆下的一頭惡狼這麼取名。)一一一八年伊利諾村遭騎士攻擊,那時他已經十六歲,和他父母一起抵抗入侵者。他和他父母都活了下來。
  他對戰爭的興趣沒有很高,所以族人們組織軍隊攻打施萊歇爾男爵城堡的時候,他並沒有選擇加入志願軍,而是留下來保護剩下的老弱族人與新生狼仔。目前待在施萊歇爾的狼族志願軍是全族的三分之一,有五十多人,包含不服老的老戰士(例如芬利斯和他父母,)健康且鬥志昂揚的雄狼們(例如洛奇與尼克,)好不容易狠下心來撇下孩子們的母親(例如巴魯莎與卡拉,)還有在那場幾乎滅村的襲擊中失去一切被族人共同養大的少男少女們(例如格利與他戰死的兄弟弗雷奇。)另外留在巴倫斯特城外的半數,除了十多年間倖存下來的兩位長老(三大長老中年紀最輕的最老巫醫,在月初就先更年長的兩位長老而去,著實令全族萬萬料想不到,)今年剛出生沒多久的狼仔們(例如巴魯莎的孩子們,)還有在離開原本村子後顛沛流離的流浪時期,沒有因為中了人類的獵捕陷阱,或因參與狩獵不慎而傷重不治,或被其他野獸攻擊身亡,或被瘟疫擊殺,而成長至今的一群小孩們(例如尼克與卡拉的孩子們,)與沒辦法離開自己的孩子而留下來,也替其他加入戰爭的母親們照顧他們孩子的一批母狼,剩下的就是在他們流浪期間加入他們族群,根本不懂人事的普通野狼,以及像他這樣,對戰爭感到麻煩,選擇留下來擔任守衛的幾頭健壯雄狼,總數量大概有一百。雖然不是全數都能跟武裝騎士戰鬥,在樹林裡跟人周旋還行,收拾十個人更不是問題。
  可是對方在樹林外圍燃起了火焰,漸漸把整座樹林變成一片火海,這可就是大問題了。
  族人們是在中午的時候就發現施萊歇爾男爵帶著總數約三百人的騎兵進入早上就被伯爵搬遷一空的城堡的。布魯托本來料想這群敵人看見敞開的大門,就算他們會進去打探情況,發現城裡連一點物資都沒有,應該會馬上離城跟著伯爵車馬隊伍留下的轍跡去大肆搶劫一番,沒想到一直到下午兩點,他們都還沒有離開的跡象。那麼就是布魯托料想的第二種可能了:敵人要以城池為根據地,靠他們之前搶掠得到的物資固守(那三百名騎兵進城時,還有一隊馬車夾在隊伍中,似乎是他們的輜重車。)他連忙去追趕早上就已經出發的伯爵隊伍,到了下午五點才追上,等他回到樹林時,已經入夜了。他告訴族人們,布魯托吩咐說,不要與敵人正面衝突。族人們告訴他,他們先滅了敵人派進樹林來的十個人。而他也覺得沒什麼,不就十個人嗎?誰敢進入樹林,就讓他永遠出不來,只要大家別跑出樹林曝露行蹤就好。
  沒想到對方會用火攻。
  他知道對方既然在這座小樹林外圍放火,必定派人包圍了這座著火的樹林,準備把逃出來的族人們殺了。說真的,越過重重火海,不死也半條命,火海外還有拿劍的騎士們。他再能打,也沒辦法救其他族人。
  他望向坐在他身旁的好友。他的這位好友是有著一身橙色皮毛的頎瘦狼男,身邊還擠著一群陷入害怕情緒的小狼。他們一起留下來保衛剩下的族人,而他們各自的父母都選擇加入志願軍。現在看來,他們各自的父母可能都會活得比他們倆還要久。他們其實有很親密的關係,其他族人也都嗅得出來,但他們並沒有像布魯托宣稱要與人類狂戰士巴魯斯「結合」那樣放膽。
  「Orange,」安法格烈爾喚著好友的名字。「什麼?」他的好友稍稍抬頭,一雙眼睛透過濃密的瀏海注視著他,一雙手還忙著輕拍與撫摸不同父母的小狼們。「我覺得我們這樣死在一起也不錯,」安法格烈爾這麼說道,立刻招來橙的一掌巴上頭頂。「別亂說話,」橙說,「我們會沒事的。」「可是……」「我們會沒事的!」橙不讓白狼說下去,瀏海下的雙眼定睛看著白狼那雙充滿恐懼的淺藍色雙眼。白狼則低下頭來,望著自己盤起來的一雙粗腿發愣。
  一雙滿布塵土的人手從他們兩人身後伸來,搭上白狼的右肩與橙狼的左肩,他們同時回頭,同時瞪大眼睛……

  「還沒有怪物逃出來嗎?」在燃燒的樹林外頭,被熊熊火光照得臉面泛起黃色的金髮亨弗里這麼問道。「還沒有消息,」有人這麼回答。他們派去繞行火燒範圍查看有沒有狼從其他地方跑出來的斥堠有幾個回來了幾次,但還沒有發現有狼或狼頭怪逃出火場的消息。被男爵派來包圍燃燒樹林的騎士共有兩百人,其中這一百人就由亨弗里領軍,等在這頭的樹林入口。男爵已經打定主意,要把這支從他領地裡流竄出來的「反叛勢力」徹底消滅,「不要放過任何可以殺他們任何一隻的機會,」男爵這麼吩咐道,「殺光那些早在十四年前就該殺光的怪物,」他在兩百人騎出城以前對他們高喊,「我們是在敵人眼裡看為渺小的蛇,唯有一雙毒牙,既然已經咬傷敵人,就要把敵人咬死才能罷休!」於是他們齊聚起來,準備在發現有狼鑽出的地方殺死最多的狼。
  在他們面前,燃燒的樹林入口中出現一個影子,正緩緩走過被火燒著的草地與樹根。那影子經過的每棵樹都已經發黑,紅黃相間的火舌像紅花一樣點綴在它們的主幹與枝杈上,但那影子卻毫無怕火的跡象。「怪物來了!」亨弗里大吼,「準備好!」一百名騎馬的騎士應聲大喝,拔劍準備與怪物接戰。而那影子漸漸被人看清,不是狼,也不是半狼半人,而是一個騎驢漫步而來的人,他們看不清它的臉……它沒有臉。它沒有頭!

  狼族的老弱婦孺由安格法烈爾與橙帶領,沿一條火燒不著的路跑出樹林。領頭的一對狼男一跑出火場馬上止住腳步,因為面前十幾公尺處站了一排騎兵,為首的是一名褐髮騎士,正是褐髮的阿圖爾,他大聲下令:「衝!」一排騎士往陸續從火場跑出來的狼群策馬衝來。安格法烈爾一咬牙,牽著他右邊的橙往他的左後方開始狂奔,狼群隨他腳步奔跑,從火場拉出一條由狼群構成的直線,側面則完全向奔來的敵軍人馬暴露。
  一道白影從天而降,它手中的劍刺穿敵軍正面第一線的其中一名騎士。阿圖爾扭過頭看,那白影是頭赤裸的白毛狼頭怪,兩隻前爪緊握的劍柄上鑲著一顆紅寶石,據說洛泰爾.馮.蘇普林堡曾把他在波希米亞被俘時使用的紅石寶劍賜給白狼巴魯莎,那麼,那白狼就是巴魯莎了吧。然後一張熟悉的臉出現在他面前,黑髮,褐眼,黑眉毛,慘白的臉:一顆頭,單單一顆頭!
  那顆頭的鼻子下,俏皮的黑鬍在扭動,是嘴巴在開閤的緣故,它在說什麼?「以頭償頭Kopf um Kopf?」另一張熟悉的臉則從那顆頭後面出現,連接著一個非常魁梧的身體,而它的一雙大手各緊握一把斧頭,臉龐長滿濃密落腮鬍的頭頂上還有一顆熊頭。這些都是阿圖爾一瞬間看見的一切影像,接著一把斧頭向他揮來,讓他頭身分離。世界在旋轉,在旋轉--
  該死的巴巴里安。
  阿圖爾一死,他帶領衝鋒的一百人馬被突然冒出來的狼人軍衝得潰散。那支狼人軍從他們追殺的狼族老弱婦孺所往之處反向衝來,隔開了他們與他們追殺的那串逃離火場的隊伍。裡頭有人認出跟著狼頭怪們一起屠殺他們的熊皮人正是他們的男爵救助過,後來又落在安哈特軍手裡的巴巴里安,全都嚇得魂飛魄散,紛紛往城堡方向潰逃,因為巴巴里安還在男爵手下做事時,他的戰力是他們有目共睹的,簡直強得嚇人。「巴巴里安!巴巴里安!」他們之中有些人這麼恐慌地喊著。
  他們就是不肯好好叫他的本名巴魯斯。

  「開城門,要關上得等我大喊Ho!」男爵在城門上如此下令,傳令員連忙沿著城牆頂端的走道跑下牆梯。「弓箭手準備好!」男爵又大聲命令著,與他一起站在城牆頂端的士兵不管是不是弓箭手,都開始整理手中武器。年輕的男爵瞭望城外,很顯然是被追著跑的一支騎兵打著他家族的狼蛇旗號向他這邊移動。
  「搞什麼鬼啊?」他自言自語著,然後他看見那潰敗的軍隊後頭是什麼。
  是一隻驢。是一隻騎著驢的黑影。他瞇眼細看,但就算有遠方火光照明,他還是看不出那黑影的臉,只能看到那道黑影身穿的全黑侍從衣上沾滿塵土。那道黑影在驢背上坐著,隨驢子的行進上下顫動,身後還拖出一條塵影,彷彿它是剛從土裡挖出來的礦石。
  「爵爺!」亨弗里並不膽小,可是他帶著一百人向城牆逃來時的高喊像個被嚇怕的孩子:「是約瑟夫!是約瑟夫.馮.施萊歇爾!他從地獄回來了!」
  男爵再仔細一看,那尾隨一百人騎的黑影還真是個無頭騎士。他發出輕蔑的笑聲,向一名弓箭手借弓,架上箭矢,瞄向那個無頭的騎驢者。
  咻!劍矢射穿那無頭騎士的胸膛,把他弄下了驢背。



從這一章開始,冬狼和他的伴侶橙色會做為常設配角出現在這部小說裡,而且除非兩人同意,到結局他們都不會領便當。
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